Mengapa mengikuti impian Anda adalah mitos

(tapi kebenaran bisa lebih bermanfaat)

Awalnya diterbitkan di JOTFORM.COM
Ikuti impian Anda dan uang akan mengikuti
Bangkit dan giling
Tidur adalah untuk yang kalah. Bekerja keras, bermain keras.
Keberhasilan membutuhkan stres
Cepat sampai pembenci bertanya apakah Anda mempekerjakan

Kutipan motivasi dimulai di mana-mana.

Mereka berteriak dari feed Instagram, cangkir kopi dan pembaruan status. Mungkin Anda punya satu coretan di kertas tempel terdekat. Jika demikian, tidak ada penilaian.

Ini adalah tema yang kuat. Semua orang ingin merasa senang dengan apa yang mereka lakukan dan ciptakan.

Kami tahu bahwa kerja keras dapat memberikan hasil. Dan berhenti dari pekerjaan Anda untuk mengejar mimpi startup adalah ide yang menggoda.

Media arus utama juga melanggengkan cerita bahwa jika Anda login 80 jam seminggu, ikuti hasrat Anda dan “hustle hard,” Anda akan membuat Facebook atau Amazon berikutnya.

Itu mungkin terjadi. Tetapi narasi ini sering mengarahkan para pendiri ke bisnis sebelum mereka siap.

Ini juga dapat menciptakan tekanan yang sangat besar (dan tidak sehat) yang menggagalkan orang-orang yang cerdas dan ambisius.

Untuk setiap pengusaha yang mencatat tiga jam tidur setiap malam dan menjadi abu-abu sebelum waktunya, saya ingin menawarkan jalur alternatif.

Jalur ini membuat saya membangun JotForm di salah satu industri paling kompetitif di sekitar: formulir online. Bahkan Google Forms melangkah ke atas ring, dan tetap menjadi salah satu pesaing terberat kami.

Tapi kami bertahan - selama 12 tahun dan terus bertambah. Kami masih salah satu pemain terkemuka, dengan 4,3 juta pengguna dan +130 karyawan, dan kami telah melakukannya tanpa mengambil sepeser pun dalam pendanaan luar.

Ini bukan kisah kesuksesan semalam atau mengikuti impian saya langsung ke puncak TechCrunch. Saya telah membangun bisnis ini secara perlahan, sambil mempertahankan kebebasan dan kehidupan pribadi saya.

Saya percaya bahwa bootstrap adalah pendekatan hebat bagi para wirausahawan, dan saya ingin membagikan apa yang telah saya pelajari selama ini.

1. Pekerjaan harian Anda tidak harus membosankan

Saya menciptakan produk perangkat lunak pertama saya pada tahun 1999, ketika saya masih kuliah mempelajari ilmu komputer.

Itu adalah program keanggotaan sumber terbuka gratis untuk situs web siswa. Ketika menjadi populer, orang-orang mulai membayar saya untuk penyesuaian.

Saya masih ingat sensasi mendapatkan cek pertama - untuk $ 150 kekalahan. Rasanya seperti tonggak sejarah besar. Saya segera membuat versi berbayar yang mulai memutar unduhan ketika disebutkan di buletin SitePoint.

Setelah lulus, saya bisa melakukan segalanya dan fokus secara eksklusif pada produk saya, tetapi saya belum siap. Saya tidak memiliki kepercayaan diri yang cukup.

Secara mengejutkan saya adalah orang yang enggan mengambil risiko. Saya tidak percaya bahwa setiap pengusaha harus menjadi pemimpi tanpa rasa takut yang melompat dengan kedua kaki, konsekuensinya terkutuk.

Jadi, saya bekerja sebagai programmer untuk perusahaan media New York - tetapi saya tidak membiarkan pekerjaan penuh waktu menghentikan saya untuk meningkatkan produk saya. Saya bangun jam 6 pagi, menjawab pertanyaan pelanggan, dan kemudian mulai bekerja.

Butuh lima tahun lagi untuk keluar dari pekerjaan dan memulai perusahaan sendiri - walaupun saya sudah memiliki produk yang sukses.

Bekerja untuk organisasi lain mengajari saya pelajaran berharga tentang bisnis, komunikasi, dan tim.

Saya juga dibayar untuk membenamkan diri dalam teknologi baru dan mempertajam keterampilan pemrograman saya.

Pekerjaan harian Anda sebenarnya dapat memicu bisnis Anda. Selain belajar keterampilan kritis, Anda bahkan mungkin menemukan ide BESAR Anda - yang persis apa yang terjadi pada saya.

2. Cari masalah, bukan gairah

Ketika saya bekerja di perusahaan media, editor kami selalu membutuhkan formulir web khusus untuk jajak pendapat, kuesioner, kontes, dan survei.

Pekerjaan yang membosankan dan membosankan - tetapi itu adalah bagian dari pekerjaan saya. Saya mulai berpikir, bagaimana jika saya mengotomatiskan prosesnya?

Saya membayangkan alat sederhana seret-dan-jatuhkan yang membuatnya mudah untuk menambahkan bidang dan membuat formulir, bahkan jika Anda tidak tahu HTML.

Setelah saya keluar dari pekerjaan saya, saya mengerjakan ide ini selama enam bulan dan merilis versi pertama JotForm pada bulan Februari 2006.

Ini membawa saya ke mitos yang harus kita singkirkan. Banyak pengusaha berpikir ada jalan linear menuju sukses, dengan tiga langkah terbukti:

1. Abaikan pembenci
2. Kumpulkan keberanian untuk berhenti dari pekerjaan Anda
3. Bekerja 80 jam seminggu untuk membangun impian Anda

Berhenti dari pekerjaan Anda sebelum Anda menyelesaikan masalah dengan jelas hanya akan menambah tekanan saat uang Anda habis.

Di sisi lain, memulai bisnis dengan sesuatu yang benar-benar diinginkan dan dibutuhkan orang memberi Anda langkah awal.

Anda memiliki solusi yang layak. Anda telah menggaruk gatal Anda sendiri.

Misalnya, JotForm menghilangkan titik gesekan (kebutuhan akan formulir web khusus) yang saya alami secara langsung selama lima tahun yang saya habiskan di pekerjaan saya.

Saya tahu orang-orang menginginkan produk ini. Saya yakin bahwa jika saya menciptakan sesuatu yang hebat, pengguna dengan senang hati akan membayarnya.

Paul Graham telah menulis tentang pemecahan masalah selama bertahun-tahun. Dia mengatakan ide-ide startup terbaik memiliki tiga kesamaan:

  • Mereka adalah sesuatu yang diinginkan oleh pendiri sendiri (saya ingin mengotomatiskan formulir web)
  • Bahwa mereka sendiri dapat membangun (saya memiliki keterampilan dan pengalaman dev)
  • Dan yang disadari oleh segelintir orang lain layak dilakukan (dua pesaing muncul tepat setelah pembebasan saya, tetapi pasar tidak dimanfaatkan).

Tidak mudah menemukan diri Anda berada di sweet spot segitiga itu, tetapi selalu ada baiknya menunggu sampai Anda melakukannya.

Pada tahun 2005, saya menyadari bahwa saya mendapatkan banyak uang dari bisnis sampingan saya seperti yang saya lakukan dalam pekerjaan 9-ke-5. Sudah waktunya untuk istirahat.

Saya meninggalkan perusahaan dan memperhatikan produk saya. Perangkat lunak keanggotaan dapat membuat saya bertahan dengan upaya minimum. Saya memiliki landasan yang tak terbatas untuk mengerjakan sesuatu yang baru.

Jadi, saya melanjutkan rutinitas yang saya kenal. Saya merawat pelanggan pagi-pagi dan larut malam, dan menghabiskan hari-hari saya membangun JotForm.

3. Hindari tekanan hiper-pertumbuhan

Tumbuh secara organik sangat diremehkan.

Jika Anda memulai bisnis dengan "mengikuti hasrat Anda," Anda harus mulai meningkatkan skala bisnis sebelum tabungan atau dana Anda sendiri habis. Jam terus berdetak - dan itu semakin cepat seiring waktu berlalu.

Jika Anda memulai proyek sampingan yang pada akhirnya dapat menopang Anda, tidak ada yang bernafas di leher Anda atau meminta grafik pertumbuhan tongkat hoki.

Membangun bisnis Anda dengan pelanggan nyata (alih-alih memberikan sebagian besar dari perusahaan) itu sulit, dan itu butuh waktu lama. Tapi, itu juga kurang berisiko.

Pelanggan memilih Anda dengan uang hasil jerih payah mereka - dan uang tidak berbohong. Jauh lebih mudah untuk memulai ketika orang-orang sudah berteriak-teriak untuk menggunakan produk atau layanan Anda.

Dengan JotForm, saya memilih untuk tumbuh secara organik, selangkah demi selangkah. Saya menyebarkan berita dengan mengirim email ke blog dan posting di forum teknologi.

Saya tidak menghabiskan uang atau mendorong terlalu keras; Saya hanya berpikir orang mungkin tertarik dengan cara baru ini untuk membuat formulir.

Pada akhir tahun pertama saya, sekitar 15.000 orang telah mendaftar untuk menggunakan produk.

4. Fokus pada satu-satunya metrik yang penting

Bootstrappers seperti saya percaya bahwa pengusaha harus memiliki satu tujuan: membuat bisnis mereka berjalan.

Apa artinya? Itu mudah. Anda perlu mendapatkan lebih banyak uang daripada yang Anda belanjakan. Dengan kata lain, Anda harus menguntungkan.

Outlet media sering merayakan perusahaan yang menghasilkan jutaan dolar dan memiliki metrik kesombongan yang besar, seperti akuisisi pengguna. Ada mitos bahwa Anda bisa khawatir akan untung nanti.

Jason Fried dan David Heinemeier Hansson menjelaskan hal ini dengan indah dalam buku mereka yang sekarang menjadi ikon, Rework. Pendiri Basecamp menargetkan startup secara umum, tetapi saya pikir startup bootstrap adalah pengecualian bagi dunia dongeng di mana "hukum fisika bisnis tidak berlaku."

Jelas, ada pengecualian. Startup padat modal, seperti membangun pasar online atau membuka restoran fisik atau toko ritel mungkin memerlukan dana. Bisnis tidak pernah satu ukuran untuk semua.

Saranku? Abaikan unicorn dan kisah startup yang berkilauan dan lakukan dengan cara Anda sendiri. Pastikan Anda mendapat untung dari awal - bahkan jika keuntungan itu sederhana di awal.

Bekerjalah dengan mantap dan jangan khawatir tentang "mengikuti impian Anda" sampai Anda memiliki fondasi yang kuat.

Agar tetap menguntungkan, saya membuat dua keputusan penting di tahun pertama perusahaan saya:

  • Saya pindah kembali ke Turki asli saya. Saya tahu saya ingin menumbuhkan perusahaan dan mempekerjakan karyawan, tetapi AS terlalu mahal.
  • Saya merekrut karyawan pertama saya. Rasanya seperti lompatan besar, tetapi saya punya cukup uang yang disisihkan untuk membayar gaji penuh selama setahun. Saya tahu ini saatnya, terutama karena saya ingin membuat versi produk (berbayar) premium.

Kami merilis versi berbayar JotForm pada bulan April 2007. Kami hanya menerima tiga peningkatan Premium pada hari pertama kami, tetapi itu masih sangat menarik.

Kata terus menyebar, dan pada akhir 2007, kami memiliki 50.000 pengguna dan 500 pelanggan berbayar.

Jika saya melacak metrik kesombongan semata, saya mungkin merasa cukup puas dengan apa yang telah kami capai. Tapi, saya fokus pada keuntungan.

Saya tahu kami masih harus menempuh jalan panjang. Kami perlu menambah lebih banyak pengguna berbayar dan terus mengembangkan basis berlangganan - dan itulah yang telah kami lakukan selama 10 tahun terakhir.

5. Anda tidak perlu memberikan sebagian besar dari perusahaan Anda

Investor sering mencari bisnis yang dijalankan oleh co-founder dengan keterampilan yang saling melengkapi. Mungkin satu orang jenius pemasaran dan yang lainnya memiliki pengalaman teknis yang mendalam.

Itu sebabnya sebagian besar penasihat bisnis memberi tahu orang-orang untuk berpasangan untuk mendapatkan dana.

Co-founder bisa menjadi hebat, tetapi banyak pengusaha menghabiskan waktu mereka mencari pasangan yang sempurna, hanya karena investor sering menyukai tim ini.

Mentalitas ini dapat menyebabkan kemitraan yang bernasib buruk, pemisahan yang buruk di jalan, dan kehilangan pendapatan - alih-alih produk yang lebih baik.

Saya hampir memiliki seorang co-founder di JotForm. Seorang teman dan saya berbicara serius tentang hal itu, tetapi pada akhirnya kemitraan itu tidak berhasil. Tidak apa-apa. Tidak ada perasaan sulit, dan saya senang membangun perusahaan dengan persyaratan saya sendiri.

Dengan menghasilkan lebih dari yang kita habiskan, saya dapat mempekerjakan orang-orang yang sangat pintar untuk membantu saya, tanpa memberikan setengah dari bisnis. Ini cara yang bagus untuk bekerja.

6. Bootstrapping dapat meminimalkan gangguan

Saya berpikir tentang JotForm sepanjang waktu. Bukannya saya terobsesi (well, mungkin sedikit), tapi saya suka produknya seperti bisnis itu sendiri.

Kami memastikan karyawan kami senang dan perusahaan berjalan dengan lancar, tetapi produk selalu menjadi intinya. Itu harus menjadi sesuatu yang digunakan dan dicintai pelanggan kami.

Itu berarti saya fokus pada produk, bukan membangun geladak untuk rapat Dewan Direksi berikutnya. Kami menjawab kebutuhan pengguna kami, bukan tuntutan investor atau pemegang saham.

Inilah poin lain yang jarang dibahas orang: investor ingin mendukung pendiri dengan resume pembunuh.

Saya tidak lulus dari Harvard atau MIT. Saya tidak memiliki dua pintu keluar yang sukses sebelumnya, dan saya tidak menjual produk keanggotaan pertama saya ke Google. Perusahaan saya tidak memulai karena koneksi saya.

Bahkan jika saya ingin mendapatkan uang VC, saya tidak berpikir itu akan terjadi.

Ide saya mungkin tidak terlihat cukup besar di atas kertas. Ada juga fakta sederhana bahwa saya tidak tahu cara mengumpulkan modal.

Saya akan menghabiskan setidaknya enam bulan belajar bagaimana menemukan dan menarik investor. Sebagai gantinya, saya menggunakan waktu itu untuk memperbaiki produk dan menyebarkan berita.

Ikuti hasrat Anda - begitu Anda untung

Memulai bisnis tidaklah mudah. Tidak peduli betapa senangnya Anda, ada hari-hari sulit dan keputusan sulit di depan.

Tapi, sulit bukan berarti mustahil.

Sulit tidak harus mengerikan.

Tidak ada kehormatan membunuh diri sendiri untuk sebuah mimpi. Memulai dari yang kecil, membangun secara perlahan dan tumbuh secara organik dapat mencegah kehancuran kecil dan kecelakaan menukik total.

Bekerja untuk diri sendiri dapat membebaskan Anda dari harapan orang lain. Itulah sebabnya pesan “bangkit dan giling untuk gairah Anda” sangat kuat.

Kewirausahaan bisa menjadi panggilan sirene dengan imbalan kembar kebebasan dan kontrol. Jika Anda tertarik untuk membangun bisnis, Anda tahu persis apa yang saya bicarakan.

Jadi, mengapa membelenggu diri Anda kepada orang-orang yang hanya ingin melihat keuntungan? Mengapa mengambil uang pihak ketiga atau mengambil risiko besar sebelum Anda siap?

Pegang kebebasan Anda.

Pertahankan ekspektasi Anda dan terus tingkatkan.

Anda memiliki kekuatan untuk melangkah lebih jauh dari yang Anda bayangkan - dengan persyaratan Anda sendiri.