Bulan ini, pendiri Facebook Mark Zuckerberg telah mengumumkan arah baru untuk perusahaan aktingnya yang terkenal buruk. Sekarang, katanya, platform yang pernah bertanggung jawab atas kegagalan pemilihan Cambridge Analytica dan invasi pribadi lainnya yang tak terhitung jumlahnya akan menjadi anak poster untuk privasi dan enkripsi. Mungkin setelah semua penghindaran, kesalahan langkah, dan poros, Zuckerberg akhirnya belajar dari pengalamannya.

Tetapi ketika saya menyaksikan Mark Zuckerberg zig dan zag berjalan melalui satu bencana ke bencana lainnya, saya tidak dapat membantu tetapi merenungkan salah satu cara dia bisa menyelamatkan dirinya - dan umat manusia lainnya - semua masalah ini. Bagaimana jika dia hanya tetap bersekolah?

Pada akhir tahun keduanya, Mark Zuckerberg keluar dari kelas Harvard tahun 2006 untuk mengejar pengembangan Facebook. Platform jejaring sosial sudah menjadi situs yang paling diperdagangkan ke-10 di internet, jadi Zuck muda memutuskan untuk mengikuti jejak Harvard yang putus sekolah Bill Gates dan mengejar kapitalis ventura Lembah Silikon di atas akademisi Cambridge.

Bagaimanapun, setidaknya dengan logika lean startups, Harvard telah memenuhi tujuannya. Young Zuck telah mendapatkan cukup banyak program pemrograman dalam ilmu komputer untuk membangun produk minimum yang layak, dan - mungkin lebih penting - dia telah memanfaatkan populasi mahasiswa elit Harvard untuk menemukan mitra dan ide yang dia butuhkan untuk membangun sebuah perusahaan dan berjalan.

Tetapi dengan meninggalkan pendidikan tinggi, Zuckerberg mungkin telah menyangkal dirinya - dan dunia - manfaat dari beberapa konteks sejarah, budaya, ekonomi, dan politik untuk karyanya. Dan kita semua sekarang membayar harga atas ketidaksabarannya. Bagaimana jika Mark Zuckerberg memutuskan untuk tetap bersekolah? Melihat kembali melalui katalog kursus Harvard untuk tahun 2005 dan 2006, orang menemukan banyak tawaran, dari sosiologi dan psikologi hingga filsafat dan sastra, yang akan menantang asumsi yang mendasari dogma Lembah Silikon dan mungkin saja memberi Zuckerberg wawasan yang diperlukan untuk membangun sebuah platform yang mempromosikan kognisi dan koneksi manusia, dan bahkan demokrasi itu sendiri, bukannya merusaknya.

Sebagai contoh, selama empat semester sebagai senior, Zuckerberg dapat memanfaatkan profesor Harvard, termasuk Greg Manciw, mantan ketua Dewan Penasihat Ekonomi Presiden. Jika Zuck mengambil kelas "Prinsip Ekonomi" Manciw, ia mungkin telah mengakui bahwa ada sistem operasi ekonomi berbasis pertumbuhan yang berjalan di bawah setiap unicorn Lembah Silikon - sistem yang pada akhirnya menuntut pengguna untuk berubah menjadi produk atau, lebih buruk lagi, umpan data untuk algoritme . Dia mungkin menyadari bahwa mengambil investasi paling banyak pada penilaian tertinggi hanya akan menempatkan perusahaannya pada belas kasihan pemegang sahamnya dan mewajibkannya untuk tumbuh dengan cara apa pun yang diperlukan.

Atau bagaimana jika dia memilih untuk belajar dengan kritikus sastra superstar Helen Vendler, yang program sarjana "Literature and the Arts" menawarkan "studi puisi sebagai sejarah dan ilmu perasaan"? Mungkinkah Zuckerberg kemudian dapat memprediksi bias platformnya untuk ketidakpekaan emosional, atau bisakah ia membatasi penggunaan bahasa sebagai senjata kognitif?

Mungkin penyelidikan itu akan lebih terinformasi dengan mengambil kursus Steven Pinker pada musim semi, "The Human Mind," yang mencakup psikoanalisis, behavioralisme, ilmu saraf kognitif, dan psikologi evolusi. Bayangkan jika Zuckerberg telah mempertimbangkan kesadaran manusia dalam konteks akademis atau etis sebelum menetapkan untuk melatih jiwa kolektif melalui algoritma umpan berita?

Dia juga bisa belajar tentang perubahan demografis dan stratifikasi sosial - dorongan nasionalisme - dengan menghadiri kursus sejarah Niall Ferguson. Dia bisa saja mengambil "The Harlem Renaissance" bersama Henry Louis Gates Jr. dan belajar bagaimana lingkungan orang-orang nyata yang berinteraksi di ruang nyata berbeda dari kelompok afinitas online yang ditentukan data. Atau bagaimana jika dia memilih untuk belajar di bawah sejarahwan pemenang Hadiah Pulitzer, Laurel Thatcher Ulrich, yang kursusnya dimaksudkan untuk “menunjukkan keterkaitan antara acara publik dan pengalaman pribadi”? Mungkin belajar tentang interaksi yang rumit antara interior orang-orang dan dunia publik akan membuat Zuckerberg berpikir dua kali tentang menyerahkan otak penggunanya kepada penawar politik tertinggi.

Ya, Zuckerberg telah meminta maaf sebesar-besarnya setelah fakta karena membantu mengusir demokrasi Amerika dari tebing. "Kami tidak mengambil pandangan yang cukup luas tentang tanggung jawab kami, dan itu adalah kesalahan besar," katanya kepada Kongres. Tetapi bagaimana jika dia memilih untuk mempelajari elemen-elemen demokrasi yang berfungsi sebelum merekayasa ulangnya atas nama kita? Facebook menginginkan beberapa pelajaran bagus dalam sejarah, ekonomi, sosiologi, psikologi, tata kelola, dan etika.

Ketika Mark memilih berhenti sekolah, usianya baru 20 tahun. Otaknya sendiri belum sepenuhnya terbentuk. Selubung mielin belum sepenuhnya berkembang di sekitar sel-sel neokorteksnya, menawarkan semacam kontrol impuls dan fungsi eksekutif yang diperlukan untuk membuat keputusan sebesar ini. Alih-alih terus mengembangkan pikirannya dengan para pendidik yang sangat berdedikasi untuk tujuan itu, ia mentransfer otoritas orangtua kepada orang-orang seperti pendiri Napster Sean Parker dan miliarder big-data Peter "Palantir" Thiel. Dengan mentor seperti ini, tidak heran Zuck mengubah Facebook menjadi anak poster untuk ekonomi pengawasan.

Seolah-olah untuk menciptakan lebih banyak pendiri yang ditantang secara intelektual dan emosional, Thiel membayar lebih banyak Zuckerberg masa depan untuk keluar dari sekolah, dengan persekutuan yang "memberikan $ 100.000 kepada orang-orang muda yang ingin membangun hal-hal baru alih-alih duduk di ruang kelas." Mengapa belajar apakah kamu bisa membangun?

Namun ini hanya masuk akal ketika kita berpikir tentang pendidikan dalam konteksnya yang paling utilitarian - seolah-olah tujuan sekolah adalah menjadi pekerja yang lebih produktif, mendapatkan pekerjaan yang baik, atau menawarkan startup kepada miliarder. Sejak kapan kita memahami sekolah sebagai pelatihan untuk bekerja? Jika ada, seperti yang saya jelaskan sebelumnya, itu dimaksudkan sebagai kompensasi untuk kehidupan kerja. Bahkan penambang batu bara, katanya, harus menikmati martabat karena bisa pulang ke rumah setelah seharian di tambang dan menghargai novel yang bagus atau bisa memilih dengan cerdas.

Namun, hari ini, kepala sekolah dan presiden perguruan tinggi yang bersangkutan secara teratur bertemu dengan CEO perusahaan untuk mencari tahu keterampilan apa yang akan mereka butuhkan dari pekerja masa depan. JavaScript atau Python? Excel atau blockchain? Sekolah menjadi, paling-paling, sebuah cara bagi perusahaan untuk mengeksternalkan biaya pelatihan kerja ke sektor publik dan, paling buruk, suatu bentuk kontrol sosial.

Zuckerberg mendapat pesan: Program atau diprogram. Dan dia setuju, memahami pengguna manusianya semata-mata dalam hal nilai utilitas kami. Kita bukan manusia dengan martabat esensial, tetapi data yang harus ditambang, inventaris yang akan ditandai, dan sistem saraf yang akan dipicu.

Pendidikan nyata merongrong dinamika ini. Sekolah adalah sarana untuk mempromosikan bukan kontrol sosial, atau bahkan produktivitas, tetapi nilai pembelajaran yang lebih tinggi itu sendiri. Sekolah kurang berharga untuk informasi atau keterampilan yang ditransmisikan daripada mimesis - pencerminan langsung dan pemodelan - yang melaluinya siswa belajar berpikir kritis, mengembangkan hubungan, dan membangun solidaritas. Sekolah tidak diarahkan pada nilai utilitarian kita, tetapi hakikat intrinsik kita yang hakiki. Betapa sangat menyedihkan bahwa banyak dari kita berpikir tentang pendidikan Harvard lebih sebagai kredensial profesional daripada puncak humanisme.

Jika Mark Zuckerberg menghargai perkembangan manusianya sendiri atas kompatibilitasnya dengan Silicon Valley dan investornya, ia mungkin tidak akan tersandung dengan mudah ke dalam mimpi buruk etis yang ada di Facebook saat ini.

Diakui, seandainya Zuckerberg menyelesaikan karier kuliahnya, Facebook mungkin telah keluar dua tahun kemudian. Tapi, oh, perbedaan apa yang mungkin terjadi dua tahun itu.

Douglas Rushkoff adalah penulis buku baru Tim Manusia.