Perusahaan Ini Mungkin Membuat Apple dan Google Tidak Relevan

Bisakah Viv membunuh oligarki Internet? Gambar

Tim di belakang Viv berharap untuk mengubah cara kita berinteraksi dengan apa saja - dan membangun model ekonomi baru untuk Internet di sepanjang jalan.

Sekitar setengah jalan melalui eksplorasi 90 menit dari Viv, platform asisten cerdas generasi baru yang baru saja debut dan banyak digembar-gemborkan, saya mulai mengalami sedikit deja vu. Berikut adalah dua pendiri yang sangat cerdas dan kredensial, dianimasikan oleh tujuan dan keyakinan bersama bahwa Harus Ada Cara yang Lebih Baik, memuji kebajikan platform baru yang, jika saja itu akan diadopsi pada masa kritis, akan berubah Dunia Menjadi Lebih Baik. Itu mengingatkan saya pada hari-hari awal saya meliput Apple pada 1980-an, atau Google pada awal mula. Dan saya mendapati diri saya percaya bahwa, pada kenyataannya, dunia akan menjadi tempat yang lebih baik jika visi Viv berlaku.

Tapi itu adalah "jika" yang sangat besar. Apa yang coba dibuat oleh Viv adalah perubahan platform pada skala pencarian Google atau toko aplikasi Apple - cara baru untuk berinteraksi dengan Internet itu sendiri. Ya, antarmuka adalah agen cerdas yang Anda ajak bicara - mirip dengan Apple Siri atau Amazon Alexa. Tetapi agar Viv benar-benar berkembang, Internet perlu ditata ulang di sekitar model ekonomi baru, yang terlihat sangat berbeda dari hegemoni saat ini berdasarkan lima besar Search (Google), Commerce (Amazon), Social (Facebook), Enterprise (Microsoft), dan Mobile (Apple / Google).

Kelima penunggang kuda Internet * ini mewakili komplotan rahasia yang paling kuat dalam bisnis saat ini, dan mereka tidak akan dengan mudah menyerahkan kendali atas domain mereka ke startup hot-shot, terlepas dari silsilahnya (pendiri dan banyak tim bekerja di Apple pada Siri).

Industri teknologi telah mengeras menjadi oligarki, yang dengan caranya sendiri ketika datang ke terobosan. Viv adalah bukti konsep yang menaungi salah satu kepercayaan kami yang paling mendasar: Pasti ada cara yang lebih baik.

Kemudian lagi, Yahoo, Lycos, AOL, dan Excite awalnya menolak Google, yang kemudian menciptakan hegemoni baru berdasarkan web tautan terbuka. Dan para pendiri Microsoft, IBM, dan Intel pada awalnya menolak Apple, yang kemudian menciptakan bukan hanya satu, tetapi dua hegemoni baru, pertama pada Graphical User Interface (yang digunakan Microsoft), dan kemudian pada ponsel dan ekosistem terkaitnya. aplikasi (yang saat ini digunakan Google).

Saya telah menulis tentang pergeseran yang lebih besar yang mungkin diwakili oleh Viv selama lebih dari delapan tahun, menentang dunia aplikasi seluler “chiclet-ized”, dan menyerukan model baru “layanan meta” yang menghubungkan yang terbaik dari web terbuka dengan aplikasi seluler terbaik (selai kacang dan cokelat adalah metafora saya yang tidak sempurna). Bayangkan sebuah dunia di mana setiap aplikasi dapat berbicara dengan setiap aplikasi lain, dan percakapan itu digerakkan oleh kecerdasan yang mendalam dan kontekstual yang memahami tidak hanya niat Anda, tetapi juga berbagai tujuan dari setiap aktor di jaringan.

Itulah tepatnya pengalaman yang ingin diaktifkan oleh Viv, dan dalam demo-demo yang menggiurkannya, tampaknya menyulap dunia dari udara tipis infrastruktur kita saat ini - minta untuk mengirim $ 20 kepada teman Anda Adam untuk minuman tadi malam, dan presto, Viv mem-parsing dan kemudian jalankan permintaan Anda.

Bagaimana? Yah, logikanya sebenarnya tidak terlalu rumit. Semua yang Anda butuhkan untuk mengeksekusi keinginan Anda sudah tersedia melalui ponsel Anda dan aplikasi serta API yang terkait: Kalender Anda tahu tentang minuman tadi malam, basis data kontak Anda tahu siapa Adam, dan aplikasi Venmo Anda dapat membayar Adam. Viv tidak hanya memahami dan memilah-milah pidato Anda (terima kasih kepada teknologi bahasa alami di-the-cloud dalam skala besar dari Nuance), Viv juga menulis program untuk melakukan penawaran Anda secara real time (itu bagian yang sulit), dan itu mengeksekusi program untuk menyelesaikan tugas Anda.

Jika Anda benar-benar ingin memahami Viv, berhentilah membandingkannya dengan leluhurnya yang terbatas, dan mulailah berpikir tentang awal pencarian, ketika Google masih muda dan webnya berantakan.

Sulit untuk tidak membandingkan Viv dengan Siri, dan bukan hanya karena pendirinya Dag Kittlaus, Adam Cheyer, dan Chris Brigham semuanya bekerja di sana. Pada permukaannya, Viv adalah asisten yang cerdas, sama seperti Siri (atau Cortana, atau Alexa, atau "OK Google"). Tetapi jika Anda ingin benar-benar memahami Viv, berhentilah membandingkannya dengan leluhurnya yang terbatas, dan mulailah berpikir tentang awal pencarian, ketika Google masih muda dan webnya berantakan.

Internet sebelum Google naik ke dominasi adalah semacam sh * tshow. Ada puluhan juta halaman web, tetapi tidak ada cara yang dapat diandalkan untuk menemukan produk, layanan, atau informasi yang Anda cari. Mengingat hal ini, kami bergantung pada proksi portal tujuan yang tidak sempurna - tempat-tempat seperti Yahoo (awalnya direktori situs web), Amazon (awalnya toko buku), dan AOL (awalnya ISP dan layanan informasi taman bertembok).

Seiring datang Google, yang tidak hanya menyingkirkan direktori, tetapi dengan cepat menjadi platform penting untuk perdagangan dan layanan informasi. Karena Google mengidentifikasi dan memberi peringkat situs web berdasarkan relevansinya dengan input pengguna - permintaan pencarian yang maha kuasa - Google dapat membongkar status quo portal dan menggantinya dengan ekonomi mandiri dari situs terdistribusi, masing-masing bersaing untuk mendapatkan bagian dari semua Google Lalu lintas pencarian-kuat.

Ketika Google naik ke dominasi, setiap entitas di Internet mengatur kembali dirinya sendiri untuk memberi makan algoritma Google, menciptakan siklus berbudi luhur yang membangun web modern.

Kemudian datang iPhone dan aplikasi, dan dengan mereka pusat gravitasi baru untuk perdagangan. "Web desktop" mulai memudar ketika dunia bergerak, dan bisnis bergegas untuk menambang nilainya dengan menyewa sebidang tanah di dalam taman berdinding baru yang dikendalikan oleh Apple. Kerangka kerja baru ini selalu membuat saya gila - saya berada di ruangan ketika Steve Jobs mencerca "lubang" operator yang memonopoli akses ke ponsel, dan saya selalu merasa ironis bahwa Apple menjadi orifice terbesar dari mereka semua dengan iTunes-nya. Toko aplikasi. Mayoritas nilai di Internet sekarang melewati lubang kembar baik Apple atau Google, dengan sfingter berotot dari Facebook yang mendorong nilai melalui rantai (melalui pemasangan aplikasi dan iklan gen timah, natch).

Mayoritas nilai di Internet sekarang melewati lubang kembar baik Apple atau Google, dengan sfingter berotot dari Facebook yang mendorong nilai melalui rantai.

Visi Viv adalah menemukan cara ketiga, yang akan, pada skala, menghindarkan pencarian dan app store. Biarkan itu meresap: Jika Viv benar-benar berfungsi, itu akan melompati perbedaan esensial antara Apple dan Google - perusahaan-perusahaan dengan kapitalisasi pasar gabungan lebih dari satu triliun dolar.

Viv berharap untuk menjadi

Bagaimana? Menggunakan mekanisme yang sama persis yang memunculkan Search and App Store: Siklus yang baik didorong oleh perubahan perilaku konsumen (dari mematuk chiclet pada ponsel hingga pertanyaan bahasa alami yang canggih), dan perubahan terkait dalam bagaimana dan di mana platform bisnis mengintegrasikan layanan mereka. Viv pada dasarnya adalah mesin pengumpulan dan distribusi permintaan, seperti halnya pencarian. Dan ia berencana menggunakan nyali aplikasi seluler untuk "menyelesaikan semuanya." Cemerlang.

Tetapi jika Anda ingin melacak keberhasilan atau kegagalan Viv, hanya ada satu metrik yang perlu diperhatikan: Berapa banyak pengembang yang mengintegrasikannya. Viv hidup atau mati dalam integrasi - itu satu hal untuk mengatur beberapa contoh keren untuk demo menggunakan API terbuka dari Uber, Venmo, atau Expedia. Lain lagi dengan merebus lautan Internet. Sekarang setelah teknologinya terbukti dapat bekerja, tugas nyata di depan adalah meyakinkan banyak pengembang untuk melihat Viv sebagai saluran baru bagi pelanggan, dan kemudian “Vivy” layanan mereka melalui integrasi API. Untuk alasan ini, Kittlaus dan timnya telah memfokuskan pesan eksternal Viv tentang bagaimana Viv menyediakan "intelijen sebagai platform," daripada profilnya yang lebih ramah pers sebagai "versi Siri yang lebih pintar."

Untuk menjaring pengembang, Viv perlu distribusi — ayam ke telur setiap integrasi. Bayangkan Viv diinstal sebagai layanan pada semua ponsel Samsung, misalnya, atau di seluruh layanan Xfinity Comcast (saya menduga Viv membayangkan dunia seperti itu). Viv memainkan permainan poker taruhan tinggi dengan sekelompok perusahaan canggih, yang banyak di antaranya bersaing dengan dan bergantung pada Lima Besar.

Saya rooting untuk Viv, tetapi ada peluang yang sangat panjang melawan dunia berkonspirasi untuk membuat jalan ketiga melewati Apple dan Google. Kedua perusahaan telah dilaporkan berusaha untuk membeli perusahaan, dan jika Viv semakin mendekati tujuannya, harga akuisisi, dan perilaku obstruktif potensial dari Lima Besar, hanya akan meningkat.

Tetapi fakta bahwa Viv memiliki jalan ke depan memberi semangat pada dirinya sendiri. Industri teknologi telah mengeras menjadi oligarki, yang dengan caranya sendiri ketika datang ke terobosan. Viv adalah bukti konsep yang menaungi salah satu kepercayaan kami yang paling mendasar: Pasti ada cara yang lebih baik.

(Untuk tampilan awal yang hebat di Viv, baca karya Steven Levy di Wired back pada 2014).

###

Jika Anda ingin berbagi cerita ini, silakan tekan "Rekomendasikan" di bawah ini. Ini sangat membantu kami menyebarkan berita. Juga, cerita ini dikirim pertama kali kepada pembaca buletin mingguan baru NewCo, sekarang dibaca oleh ribuan orang pintar seperti Anda. Ingin mendapatkannya dulu? Berlangganan gratis di sini.

* (ya, Internet dengan "I" besar)