Ada yang lebih hidup dari pada mencapai puncak TechCrunch

Hampir dua dekade wirausaha telah mengajarkan saya banyak pelajaran, termasuk yang ini:

Semua pemikiran tentang pertumbuhan startup atau tingkat konversi akan hilang ketika Anda memetik buah zaitun.

Setiap tahun, saya mengambil cuti seminggu penuh dari perusahaan saya, JotForm, dan kembali ke kota asal saya untuk membantu panen zaitun.

Saya tahu bahwa memetik zaitun tidak akan menempatkan saya di puncak TechCrunch, tetapi ini merupakan ukuran kesuksesan pribadi.

Saya tidak akan melewatkannya untuk apa pun - dan saya telah menyusun bisnis saya untuk memastikan bahwa saya bisa berada di sana. Tidak ada yang berdiri tegak di atas tangga, bekerja keras di samping orang yang Anda cintai, untuk membantu Anda mengingat apa yang paling penting.

Lihat dari atas pohon zaitun di kota asal keluarga saya di Turki.

Itu meditatif dan menenangkan. Dan ini kerja keras yang mengejutkan.

Musim panas lalu, istri saya dan saya punya bayi baru. Saya menghabiskan sebagian besar hari-hari berharga itu di rumah, mengenal si kecil dan menikmati sinar matahari bersama keluarga saya.

Jika selama ini terdengar seperti hak istimewa dan kemewahan, itu benar. Saya setuju 100%. Saya telah menghabiskan 12 tahun membangun bisnis yang stabil yang dapat berfungsi tanpa saya.

Saya memiliki tim yang luar biasa yang juga bekerja dengan jam kerja yang sehat. Tidak ada yang merobek rambut mereka atau bangun di malam hari khawatir tentang halaman arahan atau tes A / B.

Saya perlahan-lahan mengembangkan JotForm dari beberapa ratus pendaftaran menjadi lebih dari 4,3 juta pengguna, tanpa uang investasi. Saya ingin memastikan bahwa saya dapat memiliki perusahaan yang sukses dan kehidupan yang memuaskan.

Sebagian besar publikasi teknologi menyembah keramaian 24/7, bukan rencana pertumbuhan yang lambat dan mantap, tetapi kebebasan yang saya peroleh di sepanjang jalan mewakili impian saya untuk berwirausaha: mimpi memiliki kendali atas pekerjaan dan hidup saya.

Apa yang terjadi ketika Anda terbang di bawah radar

Bootstrap perusahaan Anda bukan cara yang bagus untuk mendapatkan PR. Itu benar. JotForm memiliki banyak pengguna, namun saya curiga bahwa hanya sedikit dari pelanggan yang tahu nama saya. Tidak apa-apa.

Saya tentu tidak akan menolak satu atau dua sampul majalah, tetapi saya tahu bukan itu yang terpenting. Saya juga tidak akan mengambil uang VC hanya untuk masuk ke berita.

Lagi pula, apa yang dilakukan satu atau dua hari di halaman depan untuk bisnis Anda - terutama ketika sebagian besar pelanggan target Anda bahkan tidak membaca publikasi teknologi?

Apakah perhatian itu meningkatkan ego Anda atau menunjukkan kepada ibu Anda bahwa Anda telah "berhasil", meskipun liputannya mungkin tidak akan diterjemahkan ke dalam bisnis nyata?

Setelah lonjakan perhatian macet, Anda masih perlu membangun sesuatu yang luar biasa. Anda segera kembali ke tempat Anda memulai.

Ambil produk kami, misalnya. JotForm memudahkan siapa pun untuk membuat formulir web, apakah mereka tahu tentang pengkodean atau persaingan dunia startup digital.

Pelanggan kami tidak perlu peduli dengan penilaian industri. Mereka hanya ingin produk bekerja dengan mulus.

Kami memang bekerja dengan agen PR terkadang, tetapi saya tidak percaya menghabiskan banyak uang untuk mengejar publisitas. Rasanya seperti gangguan.

Setiap menit dihabiskan untuk mencoba menarik perhatian dan perhatian bisa lebih baik dihabiskan untuk membangun produk yang benar-benar disukai pelanggan. Itu selalu hal terpenting yang bisa kita lakukan.

Namun, wajar untuk merasakan beberapa FOMO atau untuk menginternalisasi tekanan pertumbuhan agresif, terutama ketika Anda menghadapi persaingan yang ketat atau saingan Anda mengumumkan satu putaran investasi atau lainnya.

Ketika Google masuk ke industri cincin Anda (seperti yang mereka lakukan dengan Google Forms), tekanan itu bisa terasa lebih intens.

Juga mudah untuk mengasumsikan bahwa sebagian besar pendiri mengejar ketenaran (selain kekayaan), tetapi setidaknya beberapa pengusaha telah mengakui bahwa putaran pendanaan yang dipublikasikan sangat tinggi dapat menempatkan Anda di bawah mikroskop.

Pendiri Nasty Gal, Sophia Amoruso, misalnya, menjadi berita utama ketika perusahaannya (yang mengumpulkan $ 65 juta selama 10 tahun) mengajukan perlindungan kebangkrutan Bab 11 pada tahun 2016.

Sekarang dia mengumpulkan uang untuk usaha baru, kritik dan penggemar sama-sama melacak setiap gerakannya.

Ketika startup yang didanai dengan baik turun, itu juga berita besar. Dengan uang serius sering kali muncul pengawasan serius.

Yang paling penting, ketika perusahaan tumbuh terlalu cepat, para pendiri sering menghabiskan sebagian besar waktu mereka untuk memadamkan api. Sebaliknya, luka bakar yang lambat bisa diatasi.

Selalu ada tantangan, tetapi Anda jarang dihadapkan dengan kobaran api yang tak terkendali.

Anda bisa pergi bekerja, fokus membuat sesuatu yang hebat, dan pulang ke rumah untuk menjalani kehidupan yang sama hebatnya. Itu penting bagiku. Saya tahu itu penting bagi tim kami, juga.

Saya juga percaya bahwa pelanggan kami dapat merasakan perbedaannya. Mereka tahu kita stabil. Mereka tahu kami selalu berusaha meningkatkan dan membuat hidup mereka lebih mudah.

Pertumbuhan yang lambat dapat melindungi kewarasan Anda

Jadi, Anda tidak akan membaca tentang putaran Seri A kami atau penilaian perusahaan terbaru, setidaknya dalam waktu dekat.

Saya senang saya tidak punya investor untuk menyenangkan, dan saya tidak khawatir tentang keuntungan eksponensial. Bootstrap tidak selalu merupakan jalan termudah. Itu juga membutuhkan banyak kesabaran.

Bagaimanapun, saya percaya bahwa bergerak lambat sangat diremehkan.

Saranku? Gunakan waktumu. Bangun hidup dan bisnis Anda. Jangan terjebak dalam siklus berita roller-coaster dan tren yang berumur pendek.

Itu bekerja untuk kita, dan saya harap itu bisa bekerja untukmu juga. Ingatlah bahwa jalan menuju sukses dapat berliku. Kami membutuhkan 12 tahun untuk sampai ke tempat kami sekarang.

Kami mendapatkan pelanggan kami secara bertahap, selama berhari-hari, berminggu-minggu, berbulan-bulan dan bertahun-tahun.

Tetapi setiap kali saya berlutut zaitun, saya tahu kami telah membuat keputusan yang tepat. Saya bersyukur memiliki bisnis yang sehat dan banyak kebebasan.

Seperti itulah kesuksesan startup bagi saya.