Sisi Gelap Kewirausahaan

Sebagian besar pendiri yang sukses berjuang melawan depresi

The Fake Me ...

Saya akan memberitahu Anda tentang rahasia kecil yang kotor - Saya berantakan - sebuah kondisi yang belum tentu terlihat dari luar. Jika Anda melirik akun Instagram saya, Anda akan melihat pengusaha sukses dengan beberapa pintu keluar, ayah dari dua anak yang luar biasa, seorang pria dengan teman dekat, dan seorang atlet yang mengendarai kuda dan bermain polo beberapa kali seminggu. Apa yang tidak Anda lihat adalah kenyataan bahwa saya benar-benar tidak terpenuhi dalam hal karier saya - satu hal yang telah menentukan saya selama beberapa dekade. Jangan khawatir, saya baik-baik saja, tapi saya tidak selalu semerah yang terlihat. **

Ternyata saya tidak sendirian - banyak wirausahawan sangat menderita, mulai dari kelelahan hingga depresi. Minggu terakhir ini saya kehilangan seorang teman dan kolega dan berharap saya telah mengatakan kepadanya betapa kami semua berjuang. Dalam kasus saya, saya berkembang dalam kekacauan startup - pasang surut membuat saya merasa lengkap. Apa yang saya tidak siapkan adalah apa yang terjadi selanjutnya - setelah kekacauan berakhir dan Anda telah keluar dari startup Anda. Kita semua tahu orang-orang yang tidak mampu sendirian - orang-orang yang bangkit dari hubungan ke hubungan dengan hampir setiap hari di antaranya. Sampai baru-baru ini saya menjadi orang seperti itu dalam hal startup. Saya selalu memiliki dua tiga ide baru yang sejalan - Saya selalu menjadi definisi seorang entrepreneur serial. Mark Andreessen menggambarkan sensasi rollercoaster startup seri,

Pertama dan terutama, seorang pemula menempatkan Anda pada rollercoaster emosional tidak seperti apa pun yang pernah Anda alami. Anda membalik dengan cepat dari hari ke hari - hari di mana Anda secara meyakinkan yakin Anda akan memiliki dunia, ke hari di mana malapetaka tampaknya hanya beberapa minggu lagi dan Anda merasa benar-benar hancur, dan kembali lagi. Lagi dan lagi dan lagi. Dan saya berbicara tentang apa yang terjadi pada pengusaha stabil. Ada begitu banyak ketidakpastian dan begitu banyak risiko di sekitar hampir semua yang Anda lakukan. Tingkat stres yang Anda alami pada umumnya akan memperbesar hal-hal yang luar biasa tinggi dan posisi terendah yang tidak bisa dipercaya dengan kecepatan whiplash dan besar sekali. Kedengarannya menyenangkan?

Dia sudah mati dan bagi saya itu tidak hanya menyenangkan - itu adalah cara hidup. Brad Feld berbicara tentang apa yang terjadi sesudahnya. Sisi gelap ketika dia menjelaskan,

Ini bukan topik yang dipahami dengan baik oleh komunitas pemula. Lagi pula, ini adalah budaya yang mengubah kastanye “angkat diri dengan tali sepatu Anda” menjadi kata kerja yang sangat terkenal. Mengakui bahwa Anda berjuang melawan depresi sama seperti mengakui bahwa Anda tidak dapat mencapai tali sepatu Anda. Diasumsikan bahwa orang-orang sukses hanya bisa "melepaskannya."
Tapi bukan itu cara kerjanya [...] depresi membawa stigma. Sebagian besar kisah sukses yang kami dengar melibatkan pengusaha yang mendorong dirinya sendiri melampaui batas fisik dan emosionalnya. Dia tidak seimbang - tetapi dengan cara yang baik.
Pengalaman saya sendiri telah membuat saya menyadari bahwa ketidakseimbangan ini bukanlah cara untuk menjalani kehidupan baru, dan, pada kenyataannya, itu merugikan pekerjaan semacam ini. Satu-satunya cara saya selamat dari periode gelap adalah dengan terus memperbarui diri dan perspektif saya. Memulai kembali adalah bagian dari proses memulai. Itu sesuatu yang orang-orang di komunitas wirausaha harus mengerti lebih baik daripada orang lain.

Dalam lebih banyak kasus daripada yang kami akui para pendiri akhirnya bunuh diri - terutama setelah mereka mencapai kesuksesan. Misalnya, Aaron Swartz, pendiri Reddit berkata, tak lama sebelum bunuh diri,

Tentunya ada saat-saat ketika Anda sedih. Mungkin orang yang dicintai telah meninggalkan Anda atau sebuah rencana menjadi kacau. Wajahmu jatuh. Mungkin kamu menangis. Anda merasa tidak berharga. Anda bertanya-tanya apakah itu layak terjadi. Segala sesuatu yang Anda pikirkan tampak suram - hal-hal yang telah Anda lakukan, hal-hal yang Anda harapkan untuk dilakukan, orang-orang di sekitar Anda. Anda ingin berbaring di tempat tidur dan mematikan lampu. Suasana hati yang tertekan adalah seperti itu, hanya saja ia tidak datang karena alasan apa pun dan itu juga tidak berlaku untuk alasan apa pun. Pergi ke luar dan cari udara segar atau berpelukan dengan orang yang Anda cintai dan Anda tidak merasa lebih baik, hanya lebih kesal karena tidak bisa merasakan sukacita yang tampaknya dirasakan semua orang. Semuanya diwarnai oleh kesedihan.

Segera setelah saya berusia empat puluh tahun saya mulai mendengar tentang pengusaha, seperti Aaron yang saya anggap teman dan kolega, melakukan bunuh diri. Anda jarang membaca tentang kematian mereka di koran. Tidak ada pemakaman umum. Ini adalah orang-orang yang Anda kenal dari sirkuit konferensi - peristiwa seperti SXSW dan Web 2.0 - mereka sekarang hilang dan tidak ada yang membicarakannya. Anda akan terkejut melihat betapa banyak pengusaha sukses menderita depresi melemahkan yang akhirnya mengakibatkan bunuh diri. Saya tahu saya. James Altucher menulis dalam Magic Idea of ​​Math sesuatu yang sangat selaras dengan saya,

Pada pertengahan 2002 saya sangat tertekan sehingga saya kehabisan ide. Depresi menghanguskan bumi otak Anda. Saya akan duduk di dalamnya jam 3 pagi dalam gelap. Tuhan kerajaanku yang hancur. Setiap hari saya sedikit lebih bangkrut dan tidak ada yang bisa saya lakukan untuk itu. Badai sangat menakutkan. Saya akan minum untuk membantu saya tidur. Maka saya akan menolak untuk bangun. Kemudian rasa takut akan terulang sampai saya tertidur lagi. Saya pura-pura tersenyum pada anak-anak saya. Aku pura-pura tersenyum pada istriku. Orang mengatakan ketika Anda berpura-pura tersenyum itu sering memicu kebahagiaan karena Anda membodohi otak Anda dengan berpikir bahwa Anda bahagia. Saya dapat memberi tahu Anda: otak saya tidak tertipu. Jika ada, senyum palsu membuat saya lebih tertekan.

Pengusaha hidup dalam kehidupan yang sangat tinggi dan rendah - yang kebanyakan dari kita tidak siap adalah kehidupan setelah startup. Cara sebagian besar dari kita mengatasinya adalah memulai perusahaan lain. Waktu antara startup adalah zona bahaya. Menurut Dr. Freeman, kurang dari 7% orang dewasa akan mengalami depresi - dibandingkan dengan 72% pengusaha. Bagi wirausahawan, depresi ini sering merupakan akibat langsung dari kurangnya tujuan. Sebagian besar dari kita berurusan dengan depresi kita sendiri - kita merasakan isolasi sosial yang unik bagi CEO pemula - kita dikelilingi oleh orang-orang, tetapi kita sering merasa sendirian. Isolasi sosial adalah faktor risiko BESAR untuk bunuh diri bagi pendiri startup.

Bulan lalu saya menghubungi seorang teman yang memiliki kemunduran profesional dan pribadi yang besar dan saya sangat curiga bahwa dia memiliki pikiran untuk bunuh diri dan memohon padanya untuk mencari bantuan profesional. Saya membagikan kisah saya sendiri dan kisah teman-teman saya yang tidak mendapatkan bantuan - Saya senang mengatakan bahwa dia mendapatkan bantuan. Pengusaha adalah pembohong besar - kami sangat mampu memberi tahu semua orang bahwa semuanya "hebat" sepanjang waktu. Jika Anda menduga ada lebih banyak hal yang terjadi dengan teman wirausaha Anda, Anda perlu mengambil risiko dan menyarankan mereka berbicara dengan seseorang - Anda akan terkejut betapa banyak kata-kata Anda dapat berarti bagi seseorang yang berurusan dengan depresi. Jika Anda mencari ide untuk membantu, Anda dapat meninjau "Tujuh Aturan untuk Menghindari Burnout & Meltdowns Prudy Gourguechon".

Kuda terapi saya: Bobcat dan Cash

Pembaruan: Tidak lama setelah menulis cerita ini, sejumlah teman saya mengulurkan tangan untuk memastikan saya baik-baik saja - saya baik-baik saja. Hampir dua tahun lalu seorang teman memperkenalkan saya untuk berkuda. Awalnya saya tidak mengerti, tetapi akhirnya saya menyadari bagaimana terapi menunggang kuda. Saya adalah pemain polo yang cukup buruk - ada sekitar 4.000 dari kami di sini di Amerika Serikat dan saya berada di peringkat bawah, tetapi ketika saya menggunakan kuda polo, saya tidak memikirkan hal lain. Pikiran saya jernih dan saya benar-benar hadir - saya mencapai keadaan perhatian - sesuatu yang saya tidak pernah bisa capai sebelumnya. Teman-teman Buddhis saya mencapai "sati" melalui meditasi - saya mencapainya dengan menunggang kuda. Jika Anda tertarik untuk belajar bermain polo, beri tahu saya - saya hampir setiap hari Rabu, Sabtu, dan Minggu.

Tentang Penulis

Alexander Muse adalah seorang pengusaha serial, penulis StartupMuse dan Sous Vide Science, kontributor Forbes dan mitra pengelola Sumo. Lihat podcastnya di iTunes. Anda dapat terhubung dengannya di Twitter, Facebook, LinkedIn dan Instagram.