Sepuluh Pertanyaan dengan Jonathan Stein, Pendiri & CEO di Betterment

Dalam seri ini, FirstMark berkenalan dengan para wirausahawan dan CEO terkemuka, dengan wawancara cepat tentang cerita, kesukaan, ketidaksukaan, dan ambisi mereka.

Sebagai lulusan perguruan tinggi muda yang memasuki industri jasa keuangan, Jonathan Stein diberi tahu, "Tidak masalah apa yang dipikirkan pelanggan, asalkan jumlahnya bekerja." Satu dekade kemudian, ia telah mengubah dogma industri sebagai pendiri dan CEO. of Betterment, layanan investasi cerdas yang melambangkan pendekatan customer-centric. Jon adalah pelopor sejati, menciptakan startup robo-advisor pertama, dan mengantarkan era dimana fintech membawa nasihat keuangan dengan pendekatan manusia kepada massa. Tahun lalu Betterment memetakan wilayah baru lagi, menjadi penasihat robo independen pertama yang mencapai $ 10 miliar dalam aset yang dikelola.

Ceritakan kisah asal Anda menjadi seorang pendiri.

Itu kembali ke tingkat sarjana, di mana saya belajar ekonomi perilaku. Saya benar-benar tertarik pada ekonomi - yang semuanya tentang bagaimana dunia dapat menjadi tempat yang lebih baik jika kita membuat keputusan yang rasional, efisien - dan biologi perilaku, yang mengatakan manusia sering membuat (dan mencoba membenarkan) keputusan irasional. Menemukan tumpang tindih antara kedua bidang itu adalah hasrat saya. Saya ingin membantu orang membuat keputusan yang lebih baik, karena dengan melakukan itu saya yakin kita bisa membuat orang lebih bahagia dan membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik. Sayangnya tidak ada jalur karier yang jelas untuk itu. [tertawa] Jadi setelah kuliah saya menemukan diri saya di Wall Street di New York, berkonsultasi tentang pengembangan produk dan manajemen risiko untuk beberapa bank dan broker terbesar di negara ini.

Itu adalah pengalaman belajar bagi saya, untuk melihat bagaimana institusi besar bekerja. Dan yang saya pelajari adalah mereka paling sering tidak memikirkan pelanggan mereka. Kami akan melalui proyek enam bulan tentang pengembangan produk dan berbicara tentang tarif default dan semua kurva harga yang berbeda, tetapi tidak pernah berbicara dengan pelanggan ... tidak pernah mempertimbangkan apa yang mungkin diinginkan pelanggan dari institusi. Saya memutuskan ingin membangun perusahaan keuangan yang berbeda: perusahaan yang berfokus pada pelanggan, menggunakan inovasi dan teknologi untuk menghadirkan efisiensi dan pilihan yang lebih baik bagi semua orang; sebuah perusahaan yang akan menemukan kembali jasa keuangan di sekitar pelanggan. Titik masuk yang jelas adalah sekitar berinvestasi. Tampak jelas bahwa orang-orang sangat tidak terlayani oleh lembaga-lembaga yang berkuasa, dan saya melihat peluang untuk memperbaikinya.

Apa waktu terendah / tersulit Anda sebagai pendiri dan bagaimana Anda bisa melewatinya?

Salah satu hari terberat yang bisa saya ingat adalah ketika kami pertama kali mengumpulkan tim. Ada empat dari kami pada saat itu dan salah satu pendiri saya (CTO asli Betterment Sean Owen) sedang bekerja dari London ketika pergi ke sekolah bisnis. Hubungan kerja menjadi tegang antara kami bertiga yang berbasis di New York dan Sean, dan ia memutuskan untuk pindah. Saya ingat mengambil putaran panjang sekitar Union Square dengan salah satu pendiri saya yang lain Eli, berbicara tentang apakah kita dapat melanjutkan atau tidak dan apa yang akan kita lakukan untuk pulih. Saya tidak yakin kami akan bisa menggantikannya atau terus berjalan sebagai perusahaan. Itu adalah waktu yang gelap, dan butuh banyak iman untuk melewatinya.

Apa saran yang akan Anda berikan kepada diri Anda yang lebih muda, diri yang pertama kali memulai bisnis?

Ketika saya pertama kali memulai perusahaan saya pikir saya akan melakukan semuanya sendiri. Saya sedang mengerjakan konsep ketika di sekolah bisnis dan mendapatkan umpan balik dari teman-teman saya ... tetapi satu-satunya karyawan yang saya masukkan ke dalam model saya adalah saya. Saya akan melakukan semua pengkodean dan menangani semua masalah hukum dan membangun solusi yang sepenuhnya otomatis. Dan itu berhasil, asalkan itu masih konsep. Tetapi begitu saya mulai mengelola uang pelanggan dan membangun integrasi dan perangkat lunak, saya menyadari bahwa saya akan membutuhkan bantuan orang lain. Saya harus membawa rekan pendiri dan karyawan. Pekerjaan terus bertambah.

Di satu sisi, setiap kali Anda mempekerjakan seseorang, Anda sedikit gagal, karena Anda belum dapat mengotomatiskan atau menghapus tugas itu. Namun dalam arti lain, kenyataannya adalah bahwa Anda akan membutuhkan mitra dan orang yang benar-benar pintar untuk membantu mengubah ide apa pun menjadi sukses besar.

Apa kualitas yang Anda cari dalam anggota tim?

Sebenarnya ada tiga hal: tenaga kuda, semangat dan keterbukaan. Horsepower, bagi saya, berarti orang-orang dengan hasil tinggi dan keingintahuan intelektual. Mereka memiliki dorongan dan fleksibilitas untuk memakai banyak topi yang berbeda saat keadaan berubah, daripada memiliki keahlian tunggal.

Gairah: orang yang sangat peduli, yang antusias. Sebagian besar karyawan kami adalah pelanggan Betterment sebelum mereka datang, dan itu adalah keinginan yang besar untuk dimiliki jika Anda benar-benar peduli dengan produk dan ingin membuatnya lebih baik. Gairah juga bisa menjadi hal lain - beberapa orang bukan pelanggan Betterment sebelum mereka datang ke sini, tetapi mereka bersemangat tentang desain yang berpusat pada pengguna atau Ruby on Rails. Gairah itu terbawa ke rekan kerja Anda.

Ketiga, saya mencari keterbukaan. Saya selalu membuat orang mengajukan pertanyaan dalam wawancara apa pun yang saya lakukan. Saya ingin melihat bahwa mereka memiliki pola pikir terbuka; mereka percaya bahwa mereka hanya memiliki informasi parsial, dan bahwa dengan mendengarkan orang lain dan memperluas jumlah informasi yang mereka miliki, mereka dapat membuat keputusan yang lebih baik.

Apa bagian terpenting dari rutinitas harian Anda?

Pagi saya bersama putri saya, yang berusia satu dan tiga tahun, sebelum saya pergi bekerja.

Apa kencing hewan peliharaan Anda?

Siapa pun yang bekerja dengan saya akan memberi tahu Anda hal yang paling sering saya keluhkan adalah ketidakefisienan. Saya bekerja di rumah sakit selama tahun pra-pascas sesudah lulus perguruan tinggi. Saya menyukai gagasan membantu pasien tetapi sangat frustrasi dengan inefisiensi yang saya lihat di rumah sakit ... begitu banyak dokumen, orang menunggu berjam-jam untuk dirawat. Saya mendapati diri saya ingin menjalankan rumah sakit alih-alih membantu pasien secara individu, karena saya ingin memperbaiki semua ketidakefisienan itu.

Di bidang keuangan ada banyak sekali ketidakefisienan. Itu bagian dari apa yang ingin saya perbaiki dengan Betterment. Gunting semua barang yang tidak perlu, kurangi biayanya, berikan saja yang penting. Dengan menggunakan teknologi untuk membuat kami lebih efisien, kami telah membuat saran keuangan yang bagus dapat diakses oleh siapa saja, untuk pertama kalinya.

Alat kerja favorit.

Kotak Masuk Jeda. Saya hanya menerima email saya sekali sehari pukul 6 pagi setiap pagi. Dengan begitu saya bisa membaca semua email kemarin dan bersiap untuk hari yang akan datang, dan tetap fokus pada tugas yang ada. Saya tidak terus-menerus terganggu dan pengalihan konteks.

Alat pribadi favorit.

Ya, perbaikan jelas. [tertawa] Saya suka melihat semuanya di satu tempat dan mengetahui uang saya dikelola dengan baik. Tetapi jika saya harus memilih yang lain yang bukan perusahaan saya sendiri - saya sangat menikmati menggunakan Swarm dan Foursquare. Saya suka melihat di mana saya pernah dan menyimpan daftar tempat yang ingin saya periksa.

Dimana kamu menemukan inspirasi?

Artikel ini dari pusat sumber daya Betterment. Meskipun angkanya jelas ketinggalan zaman mengingat kami sekarang memiliki lebih dari 300.000 pelanggan, itu masih merupakan pengingat yang kuat akan pekerjaan luar biasa yang dilakukan tim. Kami mengubah masa depan pengelolaan kekayaan dan membantu orang-orang nyata memanfaatkan uang mereka. Pertumbuhan kami sangat luar biasa dan itu adalah sesuatu yang memotivasi diri saya dan tim untuk terus melakukan apa yang kami lakukan.

Apa yang Anda harapkan pada tahun 2018 yang belum pernah Anda lakukan sebelumnya?

Saya mencoba CrossFit musim dingin ini. Saya bersepeda ke kantor di musim panas, musim semi dan musim gugur, tetapi di musim dingin saya harus melakukan sesuatu untuk menjaga berat badan. Saya juga sangat senang untuk mengambil putri saya yang baru berusia tiga setengah tahun untuk pertama kalinya.

FirstMark secara aktif mengembangkan komunitas startup di New York. Bergabunglah dengan komunitas kami untuk mengakses wawasan eksklusif dari para ahli terkemuka di industri teknologi.

Kisah ini diterbitkan dalam The Startup, publikasi kewirausahaan terbesar Menengah diikuti oleh 292.582+ orang.

Berlangganan untuk menerima berita utama kami di sini.