Bagaimana perasaan Slack di bawah ini membuat Anda merasa? Itu dari CEO Revolut, startup Inggris yang tumbuh cepat, tentang indikator kinerja utama (KPI), tim yang ada di belakangnya, dan konsekuensi dari tidak mencapainya. Satu baris menyatakan, "Jika tim Anda tidak mencapai KPI, kemungkinan besar, bonus Anda akan nol bahkan jika Anda adalah kontributor besar."

Tangkapan layar dengan kredit ke Wired, dari artikel mereka tentang budaya dan praktik Revolut.

Sejumlah aspek dari pesan ini membuat saya merasa tidak nyaman:

  • Nada mengancam
  • Harapan untuk bekerja di akhir pekan
  • Deklarasi publik yang terbuka tentang adanya daftar pantauan dan ancaman publik yang terbuka terhadapnya
  • “Aturan sederhana,” yaitu bahwa staf yang tidak mencapai KPI mereka akan dipecat tanpa negosiasi
  • Reaksi Slack emoji: "dorong," "selesaikan," sebuah tangki, logo Mortal Kombat - itu menyiratkan bahwa ini adalah perang dan bahwa memenangkan perang harus terjadi dengan cara apa pun

Sekarang, jangan salahkan saya - saya suka startup, dan saya suka keyakinan yang berani dalam mengambil dunia dan menang. Namun, ada yang salah (atau hilang) dengan budaya startup.

Saya tidak percaya bahwa kita telah berakhir di tempat kita melalui niat jahat. Namun, kita semua dipengaruhi oleh praktik dan kesuksesan yang dirayakan dari perusahaan terkenal yang kita lihat dipublikasikan di industri kita, dan kesuksesan yang dirayakan itu adalah "unicorn," pemberontak dengan pertumbuhan 10x: bergegas keras, menjadi pengganggu, menyedot bakat, dan pesaing di perlombaan untuk menjadi kekuatan dominan di pasar.

Kami membaca buku, menonton podcast, mengikuti orang-orang bisnis berpengaruh di Twitter, dan perlahan-lahan, seiring berjalannya waktu, kami memindahkan norma ke arah yang ekstrem karena ruang gema yang mengelilingi kami. Membangun teknologi telah dimungkinkan oleh, tetapi juga sangat ternoda oleh, budaya pertumbuhan atau mati.

Apakah tidak ada jalan tengah?

Pertumbuhan di semua biaya

Model software-as-a-service (SaaS) terobsesi dengan pertumbuhan. Penilaian perusahaan biasanya didorong oleh pendapatan dan persentase pertumbuhan tahun ke tahun. Kapitalis ventura mendorong pendiri dan dewan mereka untuk memberikan kelipatan signifikan dari investasi awal mereka.

Dua kali tidak cukup. Lima kali rata-rata. Sepuluh kali sudah menjadi klise. Anda mendengarnya sepanjang waktu: “10x berpikir,” “10x scaling,” dan “10x engineer.” Dan tentu saja, itu baik dan bagus - Saya suka pertumbuhan 10x sebanyak orang berikutnya - tetapi fokus tanpa henti pada pertumbuhan sendiri mulai membiakkan perilaku yang salah.

Pertumbuhan seharusnya tidak melampaui praktik bisnis yang baik.

Pertumbuhan seharusnya tidak datang dengan mengorbankan karyawan.

Pertumbuhan seharusnya tidak berdampak negatif pada masyarakat dan planet ini.

Hanya segelintir kecil dari banyak perusahaan portofolio VC yang perlu keluar dengan baik agar mereka berhasil menumbuhkan dana investasi mereka. Sisanya bisa gagal, dan meskipun memalukan, itu bukan akhir dunia karena bankir mereka masih bisa menyeimbangkan pembukuan.

Sangat membantu untuk memiliki VC yang menantang mendorong perusahaan untuk menjadi lebih baik dengan cara yang sama seperti pelatih tim olahraga mendorong pemain. Para pemain harus tetap bertujuan untuk mencapai dalam aturan permainan. Ketika pandangan VC hanyalah salah satu dari beragam pemangku kepentingan - VC yang mengatakan "tumbuh 10x atau kalah," kepala petugas teknologi mengatakan "bangun teknologi luar biasa," dan CEO mengatakan "merekrut, tumbuh, dan mendukung orang-orang yang fantastis" - ketegangan antagonistik dari sudut pandang yang berlawanan dapat menciptakan perusahaan yang fantastis.

Namun, anehnya, pandangan dunia bankir (“tumbuh cepat dan besar atau mati!”) Menjadi budaya startup de facto - di depan hasrat untuk membangun hal-hal menakjubkan yang pernah diimpikan oleh para pendiri, untuk menciptakan lapangan kerja di area lokal, atau untuk mendukung kehidupan karyawan yang melakukan pekerjaan yang mereka sukai.

Pertumbuhan agresif dengan segala cara dapat menyebabkan perilaku buruk yang, pada gilirannya, mengarah pada budaya yang buruk. Peduli terhadap angka dapat memalsukan kepedulian terhadap orang, menyebabkan orang untuk memilih pandangan jangka pendek yang berbahaya dan strategi daripada yang jangka panjang yang masuk akal. Itu bisa membuat orang curang. Etika dikompromikan.

Lihatlah tugas pulang yang bocor untuk Revolut ini:

Tangkapan layar, sekali lagi, dari Wired.

Dalam lingkungan dengan tekanan tinggi dan didorong oleh pertumbuhan, tugas wawancara yang dibawa pulang ini dapat dilihat sebagai cara cerdas untuk memilih calon yang termotivasi dan juga berkontribusi dengan melakukan crowdsourcing untuk menantang KPI perusahaan. Saya ragu ada kebencian eksplisit. Namun, tugas ini secara efektif meminta orang untuk bekerja secara gratis, yang ilegal di beberapa negara.

Ketika tekanan tinggi menjadi norma di antara kelompok-kelompok besar orang, itu bisa berkedip penilaian yang baik. Kami melihat ini melalui sejarah, dan kami melihatnya di perusahaan yang salah besar.

Kerja keras glamor

Jadi siapa yang harus disalahkan? Saya pikir kita semua.

Budaya pertumbuhan-atau-mati, budaya keramaian - apa pun namanya - mulai bocor ke luar kantor dan masuk ke dalam kehidupan sehari-hari seluruh generasi pekerja. Kami berada pada titik di mana sekarang banyak pendiri muda hanya dihadapkan pada satu cara berbisnis: tumbuh dengan segala cara sampai Anda keluar atau menghancurkan diri sendiri. Mereka kadang-kadang dapat menerapkan logika yang sama untuk kehidupan mereka sendiri.

Sebuah artikel yang sangat bagus dari Erin Griffith untuk New York Times menggambarkan "workaholism performatif" - bagaimana perayaan gaya hidup keramaian (baca: kerja keras glamor) memasuki arus utama sebagai aspirasi dan lencana kehormatan, sebagai kelompok individu yang berpikiran sama yang telah mengubah citra perlombaan tikus sebagai tujuan mereka. Di dalam artikel itu, kami disuguhi tweet ini:

Kita bisa melihat gambar mentimun yang diukir dan menertawakan betapa konyolnya itu. Kita bisa memikirkan memikirkan Dunelm yang menjual bantal bersulam "Get Shit Done" sebagai ganti bantal "Live, Life, Love" untuk sofa Anda. Atau, kita dapat mempertimbangkan bagaimana bahkan startup yang bekerja bersama - yang sebenarnya tidak bekerja untuk kita dan, karenanya, seharusnya tidak menentukan budaya kita - mempromosikan burnout dan workaholism kepada orang-orang yang belum memiliki pengalaman bertahun-tahun untuk menyadari bahwa itu bukan akan berakhir dengan baik.

Artikel lain yang patut dicatat oleh Anne Helen Petersen untuk BuzzFeed News mengeksplorasi bagaimana kaum milenial yang bekerja berjam-jam, membayar hutang yang besar, dan tidak mampu menabung untuk rumah pertama mereka merasakan kelelahan penuh, sampai-sampai menjalankan tugas sederhana (“dewasa” ") Dapat mengirim mereka ke dalam spiral kewalahan.

Artikel New York Times yang lebih baru menyoroti tren terkait. Tiga puluhan yang stabil secara finansial - biasanya pemilik rumah tanpa hutang yang signifikan yang tinggal di kota-kota mahal - cenderung memiliki dukungan keuangan dari orang tua baby boomer mereka. Ini benar bahkan jika mereka memiliki pekerjaan mobile dengan bayaran tinggi dan ke atas.

Apakah mengherankan bahwa startup yang tumbuh cepat menarik mereka yang paling bersedia untuk bergegas secara tidak berkelanjutan? Apakah mengejutkan bahwa perlombaan tikus begitu tak terhindarkan bagi generasi muda, dan bahwa satu-satunya cara untuk menoleransi itu adalah dengan merayakannya? Apakah mengherankan bahwa mereka yang memiliki peluang nyata untuk mencapai kecepatan pelarian finansial mungkin mulai membengkokkan aturan untuk memastikan hal itu terjadi?

Revolut dan tempat-tempat seperti itu bukan anomali.

Sudah waktunya untuk membingkai ulang kesuksesan

Saya percaya kita perlu memikirkan kembali definisi kesuksesan kita. Tidak sehat untuk terus membangun perusahaan di sekitar fungsi utama menghasilkan pertumbuhan tongkat hoki. Kita perlu berhenti mengisi kolom dengan pembicaraan tentang unicorn dan kelipatan pendapatan. Alih-alih, mari kita dedikasikan waktu dan publisitas untuk perusahaan yang ada di dalamnya untuk jangka panjang.

Kita perlu fokus dan merayakan berbagai jenis organisasi sukses:

  • Mereka yang menciptakan teknologi inovatif yang bermakna bagi pengguna dan dunia mereka
  • Mereka yang memilih untuk tidak mendirikan toko di kota-kota besar, sebagai gantinya beralih ke bagian-bagian yang terabaikan dari negara kita
  • Mereka yang memungkinkan pekerjaan yang jauh dan fleksibel, memungkinkan karyawan mereka untuk naik gelombang kehidupan tanpa membiarkan kesehatan mental atau fisik mereka menderita
  • Mereka yang memberi staf peluang nyata untuk belajar, tumbuh, dan tinggal selama bertahun-tahun
  • Mereka yang melakukan pekerjaan yang benar-benar berdampak nyata bagi masyarakat melalui amal dan cara lain

Dengan pemikiran itu, perusahaan teknologi memiliki banyak jawaban. Berapa banyak dari kita yang mendapat sertifikasi perusahaan B? Berapa banyak yang memberi jumlah yang berarti untuk amal? Apakah kita benar-benar menjaga staf kita terlebih dahulu, pengguna kita yang kedua, dan investor kita yang ketiga - atau apakah kita mendapatkannya dengan cara yang salah?

Industri kami menghasilkan pendapatan miliaran dolar. Apakah kita menggunakan uang itu untuk menjaga kesehatan perusahaan kita, orang-orang kita, masyarakat kita, dan planet ini? Apakah kami pikir perusahaan kami akan ada dalam 100 tahun? Apakah kita membuat pilihan etis tentang bagaimana kita memprioritaskan pekerjaan kita?

Kita semua memiliki suara dalam masalah ini. Pemimpin dapat memberi contoh dari atas. Dan jika kita tidak memiliki kekuatan untuk mengubah budaya tempat kerja kita, kita dapat memilih dengan kaki kita - bahkan jika itu berarti dibayar lebih rendah.