Haruskah Anda Melakukannya Sendiri dengan Satu Orang Memulai?

Mengapa ada stigma yang melekat pada menjadi pendiri solo?

Posting ini awalnya diterbitkan di www.toptal.com.

Paradigma: Bisnis Seharusnya Dimulai oleh Tim

Prinsip inti pengajaran kewirausahaan kontemporer adalah bahwa usaha baru didirikan oleh tim, dengan tim semacam itu merupakan gabungan dari individu-individu berbakat yang menawarkan keahlian tambahan di berbagai disiplin ilmu. Cara paling fasih yang saya lihat menggambarkan hal ini adalah bahwa tim startup yang ideal memiliki seorang hacker, seorang hipster, dan seorang penipu - istilah-istilah yang luas untuk masing-masing mewakili keterampilan dalam bidang teknik, desain, dan bisnis.

Ketika datang ke preferensi investor, biasanya jelas jenis bisnis apa yang mereka tidak ingin berinvestasi. Pengecualian dapat diberikan karena tahap bisnis, geografi, target pelanggan atau untuk etika industri. Ketika menyangkut orang-orang yang diinvestasikan, selain dari sifat-sifat karakter, poin-poin eksklusi inti adalah jika pendiri berada dalam suatu hubungan, atau jika hanya ada satu pendiri. Investor umumnya ingin mendukung tim yang datang bersama untuk tujuan menciptakan bisnis yang luar biasa.

Namun, apa yang akan Anda pikirkan jika Anda tahu bahwa pendiri perusahaan yang mendekati kapitalisasi pasar satu triliun dolar melakukannya sendirian? Ya, pada tahun 1994, ketika Jeff Bezos menggabungkan bisnis bernama Cadabra, Inc., langkah pertamanya menuju kehebatan di Amazon dilakukan sepenuhnya olehnya sendiri.

Artikel ini akan membahas stigma yang melekat pada menjalankan startup satu orang, menilai apakah itu valid atau hanya keresahan. Penilaian ini akan diikuti oleh buku pedoman untuk membimbing calon pendiri solo yang berpikir untuk memulai usaha baru.

Apa itu Startup? Apa itu Pendiri?

Konsep pertama yang harus dipahami adalah bahwa kita hidup di era di mana ia adalah keharusan untuk menjadi pendiri dan “memiliki” startup, dengan aspirasi yang mirip dengan menjadi bankir hingga 2008. Namun, ini, telah melemahkan persepsi. dari seorang pendiri dan menyebabkan beberapa inflasi makna judul.

Pendiri startup adalah siapa saja yang menggabungkan dan memulai bisnis baru, menyuntikkan modal awal ke dalam operasinya, secara finansial atau melalui keringat. Itu bisa berkisar dari kios limun ke bank. Anda tidak harus mengenakan hoodie, tinggal di ruang bawah tanah, dan membuat aplikasi untuk menjadi pendiri.

Steve Blank melakukan pekerjaan yang jelas untuk menentukan jenis-jenis startup apa yang ada, dan dua yang pertama adalah tipe-tipe yang biasanya tidak akan diklasifikasikan oleh orang-orang seperti itu: startup gaya hidup dan bisnis kecil.

Seperti klise, bisnis kecil adalah tulang punggung ekonomi mana pun: 89,4% perusahaan AS mempekerjakan kurang dari 20 orang. Bisnis gaya hidup juga merupakan topik utama, karena kebangkitan ekonomi pertunjukan. Meskipun tidak menjadi bisnis peningkatan skala hiper, mereka masih pemula untuk dikelola, dengan keprihatinan yang sama seperti yang lain, hanya pada skala yang lebih kecil.

Pandangan sekilas dari kontak LinkedIn Anda akan menunjukkan bahwa banyak orang sekarang menggolongkan diri mereka sebagai pengusaha atau pendiri. Anda akan melihat manajer tim di perusahaan besar yang menandai diri mereka sebagai "pendiri" tim mereka. Jadi istilah-istilah ini digunakan dengan sangat longgar, dan maknanya adalah apa pun yang Anda inginkan.

Berbicara sendiri, ketika saya melakukan konsultasi keuangan, saya bekerja sendiri, berdasarkan lokasi yang berbeda dan saya makan apa yang saya buru. Saya dapat mengklasifikasikan diri saya sebagai mitra pendiri sebuah firma konsultan global, atau saya dapat mengklasifikasikan diri saya sebagai pekerja ekonomi mandiri yang bekerja sendiri. Apa pun caranya, pekerjaan yang sama terjadi di balik layar. Gelar pekerjaan hanyalah konstruksi pemasaran dan self-branding.

Apakah Venture Capitalists Berinvestasi pada Pendiri Solo?

Narasi bahwa Anda tidak boleh memulai startup sendiri didorong oleh investor yang, untuk kepentingan mereka sendiri, lebih suka tim yang ada. Hal ini didorong oleh keterpaduan yang saling menguntungkan, dalam hal kebutuhan untuk berbagi keterampilan, ide, dan beban kerja. Tetapi beberapa niat didorong oleh kebutuhan untuk melindungi investasi, untuk memastikan bahwa ia mengembalikan jumlah yang signifikan.

Bertentangan dengan pandangan ini, survei data Crunchbase oleh TechCrunch menunjukkan bahwa perusahaan pendiri tunggal sebenarnya adalah ukuran tim yang paling umum untuk meningkatkan modal lebih dari $ 10 juta dan memiliki “jalan keluar”.

Data ini tentu mengejutkan - misalnya, ukuran rata-rata tim pendiri startup yang keluar adalah 1,72. Ini menguatkan pandangan bahwa tim dengan cerita "asal" yang meyakinkan mendapatkan bagian terbesar dari pers sementara, di belakang layar, ada sejumlah besar bisnis satu orang yang menjauh.

Sayangnya, saya pikir data harus diambil dengan sedikit garam. Alat-alat seperti Crunchbase sangat bergantung pada sertifikasi diri dan kadang-kadang, halaman untuk perusahaan dapat terlihat tidak lengkap. Sebuah startup mungkin tampak memiliki satu co-founder jika salah satu tim lebih terlihat di mata publik karena menangani tugas media. Ada juga data yang kontras dari First Round Capital (a VC) yang menyatakan bahwa tim mengungguli pendiri solo sebesar 163% dan memiliki penilaian benih yang lebih tinggi sebesar 25%.

Berikut adalah beberapa alasan mengapa pemodal ventura memilih untuk tidak berinvestasi dalam startup satu orang.

Kontrol dan Tata Kelola

Pendiri tunggal akan memiliki keseluruhan saham pendiri dalam bisnis, yang akan memastikan bahwa, dengan asumsi uang dikumpulkan, mereka akan mengendalikan dewan sendiri, untuk jangka waktu yang lama. Dengan tim, pendiri bertindak sebagai blok, tetapi kekuatan individu mereka berkurang seiring waktu dengan pengenceran.

Kegunaan berinvestasi dalam suatu blok adalah pada asumsi bahwa pilihan rasional akan menang melalui konsensus dalam suatu tim. Ini lebih menarik daripada berinvestasi pada satu orang dengan kekuatan absolut.

Resiko operasional

Bagi investor, ada juga elemen risiko eksistensial dengan berinvestasi dalam satu orang. Ini menyajikan hasil yang lebih jelas untuk investasi jika pendiri jatuh sakit, kehilangan minat, atau mengubah arah bisnis secara tidak menentu.

Seorang pendiri dalam startup satu-orang secara teoritis akan dapat membayar diri mereka lebih banyak, karena anggaran pengeluaran memiliki mulut yang lebih sedikit untuk diberikan. Hal ini dapat, di mata sebagian orang, menghadirkan biaya agensi antara investor dan investee, di mana pendiri tidak lapar untuk mengejar pembayaran mereka melalui jalan keluar yang besar.

Kembali

Investor juga mencari untuk berinvestasi dalam bisnis yang dapat membuat mereka pengembalian besar, lebih dari sepuluh kali investasi awal mereka. Untuk itu, mereka tidak mencari untuk berinvestasi dalam bisnis gaya hidup, yang mana bisnis pendiri tunggal dapat dianggap.

Namun, bisnis gaya hidup baik-baik saja jika Anda adalah pendiri. Menggunakan saya sebagai contoh, pekerjaan saya bagus untuk saya, tetapi dalam inkarnasinya saat ini, itu tidak akan menggerakkan jarum untuk investor agnostik.

Banyak konten web startup di luar sana sedang ditulis oleh investor, yang memberi kesan bahwa itu adalah suboptimal untuk memiliki bisnis gaya hidup. Untuk memperjelas, ini hanya akan menjadi suboptimal dari perspektif investor.

Apakah Startup Satu Orang Tepat untuk Anda?

Jika Anda mempertimbangkan untuk memulai startup, baik bisnis gaya hidup atau Amazon berikutnya, pilihan untuk melakukannya sendiri adalah milik Anda. Keputusan harus lebih didasarkan pada kesesuaian Anda dengan karir semacam ini, lebih dari pilihan yang lebih sederhana seperti, "Apakah saya akan mendapatkan investor?" Perusahaan yang baik pada akhirnya akan diinvestasikan, terlepas dari ukuran tim pendiri mereka.

Pro

  1. Anda dapat melakukan apa yang Anda inginkan. Bagi orang-orang yang keras kepala, tegas, dan introvert (Pikirkan: INTJ), memulai bisnis Anda sendiri bisa menjadi prospek yang menarik. Anda akan hidup dan mati dengan keputusan Anda sendiri dan tidak membuat kompromi.
  2. Tumbuhkan dengan kecepatan Anda sendiri. Potensi keengganan investor terhadap pendiri tunggal berarti Anda harus bootstrap dan berhati-hati dengan pertumbuhan. Manfaat dari hal ini adalah Anda dapat beralih secara perlahan dan menerima kepuasan dari kemajuan yang dibuat.
  3. Jelajahi batas kapasitas Anda sendiri. Anda akan tertarik, tetapi untuk tipe yang suka peretasan produktivitas, outsourcing, dan pengembangan diri, memulai bisnis satu orang akan menjadi cawan petri Anda sendiri dari eksperimen "Ferrissian".
  4. Jaga semua ekuitas dan kontrol. Jika, dan besar jika, bisnis Anda berhasil, Anda akan menuai rejeki nomplok dan menyimpan semuanya untuk diri Anda sendiri.

Cons

  1. Itu akan kesepian. Ada cara untuk mengurangi ini, tetapi satu alasan utama mengapa tim dirayakan adalah untuk persahabatan dan perjalanan dilakukan bersama.
  2. Bias dapat merusak Anda. Keras kepala Anda dan kurangnya pushback dapat menyebabkan Anda menemui jalan buntu.
  3. Opsi investasi terbatas. Kesulitan dalam mengumpulkan dana dapat menghambat pertumbuhan dan / atau menyebabkan Anda menyerahkan keuntungan kepada pesaing yang lebih cepat.
  4. Karyawan potensial mungkin menghindarimu. Beberapa pekerja mungkin tidak menganggapnya menarik untuk bergabung dengan startup satu orang, karena risiko mereka harus mematuhi keanehan pendiri solo.

Cara Memaksimalkan Kesempatan Keberhasilan Anda Sendirian Sendiri

Ada banyak buku pedoman untuk kesuksesan startup di luar sana, yang akan berlaku untuk tim dan pendiri solo. Tetapi berikut ini adalah tema yang saya temui melalui pekerjaan saya yang paling berlaku untuk mereka yang pergi sendiri.

1. ABL: Selalu Be Learning

Di startup berbasis tim, jika Anda CFO, maka dengan tingkat kenyamanan, Anda dapat dengan aman meninggalkan aspek terkait teknologi apa pun ke CTO. Sebagai pendiri tunggal, penekanan pada Anda belajar dan terlibat dalam semua arah bisnis Anda akan sangat penting. Pengetahuan yang belum sempurna tentang segala sesuatu akan memiliki baik waktu dan kendala intelektual tetapi juga menarik bagi mereka yang suka belajar.

Ini penting untuk mengembangkan bisnis Anda karena Anda akan menjadi satu-satunya yang mengambil keputusan. Tetapi sama pentingnya ketika memproyeksikan bisnis Anda ke dunia luar, baik itu klien, investor, atau anggota staf baru.

Untungnya, internet adalah harta karun sumber daya gratis untuk belajar mandiri dan pengembangan. Semuanya, mulai dari MOOCs hingga YouTube memiliki pengetahuan tentang subjek mulai dari yang luas hingga niche. Ketika saya perlu mempelajari topik baru, saya mulai di bagian paling atas, mendapatkan tinjauan singkat namun luas dari seluruh sektor sebelum masuk ke topik-topik khusus. Saya menyisihkan sebagian dari satu hari setiap minggu untuk mencoba dan mempelajari sesuatu yang baru terkait dengan melakukan pekerjaan yang saya lakukan.

2. Anda Harus Mendelegasikan Akumulasi

Kelemahan inti dari menjalankan perusahaan satu orang adalah mampu mempertahankan bandwidth untuk melakukan pekerjaan yang harus dilakukan. Kurangnya perbedaan pendapat dan tekanan balik dari yang lain juga dapat mengakibatkan beberapa pekerjaan menjadi pemborosan waktu.

Namun, ini bisa dikurangi. Delegasi sangat penting dan, di era tim terdistribusi dan segalanya-sebagai-layanan ini, dimungkinkan untuk melakukan outsourcing kegiatan kepada orang dan mesin. Layanan SaaS dan freelance mendorong CAPEX ke OPEX dan membuat pertumbuhan dapat dikelola, baik secara finansial maupun dalam hal bandwidth pendiri.

Menjadi pendiri solo bukan berarti Anda akan bekerja sendirian selamanya, Anda perlu merekrut staf dan staf tersebut, jika diberi insentif dengan benar, dapat bertindak sebagai pendiri bersama proxy. Banyaknya pekerjaan yang tersedia karena kurangnya rekan pendiri Anda, ketika dikombinasikan dengan hibah opsi saham yang adil, harus menjadi wortel yang sesuai pada tongkat untuk bakat yang ambisius.

Dalam hal cara mendelegasikan, yang terbaik adalah mengikuti hukum keunggulan komparatif. Apa yang terbaik dari Anda? Bagilah waktu Anda dengan tepat di antara keterampilan yang Anda kuasai dan memimpin arah bisnis yang lebih tinggi. Kegagalan untuk melakukannya akan menghasilkan pekerjaan yang kurang optimal dan pengambilan keputusan strategis yang buruk. Dalam hal keterampilan apa yang harus diprioritaskan, pendiri solo bahkan mungkin memiliki sedikit keuntungan, di mana keterampilan paling umum yang mereka butuhkan untuk fokus sebenarnya tidak diperlukan jika mereka menjelajah solo.

Kita juga cenderung berpikir bahwa kita menjadi produktif ketika kita melakukan tugas-tugas administrasi kasar. Fokus pada tugas yang menghasilkan nilai proaktif (mis., Pengembangan bisnis), bukan respons reaktif (mis., Pembuatan faktur). Asisten virtual dapat menjadi alat yang berguna bagi pendiri tunggal untuk mendelegasikan tugas-tugas kasar.

3. Gunakan Lingkungan Anda sebagai Inspirasi

Bekerja pada bisnis satu orang di ruang bawah tanah Anda tidak akan menjadi lingkungan yang efektif. Ini adalah keberadaan yang kesepian dan terlepas dari kurangnya pushback pelawan dari rekan pendiri, Anda akan mengurangi paparan Anda pada faktor-faktor yang merangsang secara besar-besaran.

Rangkul budaya yang berpikiran terbuka, keluarlah dari rumah dan masuk ke ruang kerja bersama, atau paling tidak, kedai kopi. Jika bisnis Anda cukup virtual, gunakan perjalanan sebagai peluang untuk mengubah perspektif Anda. Ini juga akan memiliki efek knock-on untuk pengembangan bisnis, pemasaran, dan upaya SDM sebagai, semakin luas jaringan yang Anda gunakan, semakin dalam node yang akan berjalan dalam jaringan pribadi Anda.

Mendaftarkan diri Anda ke akselerator dapat bertindak sebagai suntikan adrenalin yang cukup atau suatu titik untuk menemukan rekan pendiri, jika perlu. Pemerintah juga semakin mendukung kewirausahaan melalui hibah dan program yang keduanya menyediakan dana dan lingkungan yang interaktif. Saya telah bekerja dengan beberapa bisnis yang memasuki program Startup Chile, dan selain dari pendanaan, elemen pembelajaran sosial sangat penting.

Andalkan juga pada keluarga dan jaringan dekat Anda. Mereka mungkin memiliki kecenderungan untuk menjadi terlalu bias dalam dukungan mereka, tetapi ini bisa jauh melebihi oleh empati dan pengertian mereka. Nasihat dari Gabriel Weinberg, yang mendirikan DuckDuckGo, bergema dalam hal ini:

“Mungkin karena sebagian besar saran yang berlaku untuk pendiri solo juga berlaku untuk banyak. Hmm ... Saya pikir sebagai pendiri solo Anda perlu menemukan papan suara dan kekuatan penstabil yang secara tradisional akan menjadi pendiri Anda. Bagi saya itu adalah pertemuan dan istri saya. ”

4. Jangan Ikuti Jalur Penggalangan Dana Biasa

Kembali ke asal usul artikel: stigma yang melekat pada pendiri tunggal adalah bahwa sulit untuk penggalangan dana. Tetapi katakanlah, Anda telah memulai bisnis sebagai pendiri tunggal dan itu sampai pada titik di mana Anda perlu modal untuk berkembang, bagaimana Anda bisa mencapai ini?

Memiliki Track Record dan Memanfaatkannya

Pengusaha dengan track record memiliki peluang lebih besar untuk mengumpulkan uang sebagai startup satu orang. Jika seseorang diliputi oleh debu bintang, investor akan tahu bahwa mereka dapat mengeksekusi dan membentuk tim di sekitar mereka. Apakah mereka melakukan ini sendirian atau dengan orang lain menjadi berlebihan.

Jika Anda bukan pendiri selebriti, jangan takut. Sebaliknya, bersandar pada track record karir Anda sendiri. Jika Anda memulai bisnis satu orang yang terkait dengan karir masa lalu Anda di dalam sebuah perusahaan, maka manfaatkan garis singgung ini dan tekankan secara serius.

Presentasikan usaha Anda sebagai pertemuan berbagai peristiwa yang telah dibangun dari keterampilan yang dikumpulkan sepanjang karier Anda, bukan sebagai hasil oportunistik dari krisis seperempat kehidupan.

Biarkan Para Investor Datang kepada Anda

Dengan asumsi bahwa Anda memulai usaha Anda dengan modal Anda sendiri dan mulai mendapatkan tingkat daya tarik, dengan persiapan yang matang, Anda pada akhirnya akan menarik minat masuk. Dinamika negosiasi sepenuhnya beralih ketika Anda menerima minat masuk, dan menyatakan bahwa Anda adalah pendiri tunggal kemudian menjadi masalah bagi investor, bukan untuk Anda.

Selain menjalankan bisnis yang hebat dan menghasilkan daya tarik, pastikan untuk meninggalkan jejak bisnis Anda di seluruh web. Kelola SEO Anda, terlibat dalam media sosial, dan berikan data sebanyak mungkin ke situs sertifikasi-sendiri. Data startup pribadi terkenal sulit untuk dikikis, sehingga banyak situs memungkinkan Anda untuk mengirim sendiri data. Dengan asumsi bahwa Anda tidak perlu menyembunyikan, merangkul ini dan akhirnya, sebuah mesin, atau seorang analis di sebuah perusahaan, akan tersandung pada Anda.

Gunakan Sumber Modal Alternatif

Dengan "alternatif" di sini, saya pada dasarnya merujuk kepada investor yang tidak akan mengklasifikasikan diri mereka sebagai pemodal ventura. Anda tidak harus menempuh rute yang Anda lihat setiap hari di media teknologi. Mengumpulkan uang tidak seperti mendaftar ke perguruan tinggi - tidak ada jalur yang ditentukan.

Pelonggaran kuantitatif bertahun-tahun telah menggelembungkan kumpulan modal dan hasil kempes, ada investor oportunistik di luar sana yang mencari pengembalian dan bersedia menjadi pelawan:

  1. Bootstrap. Poin yang jelas, tetapi kemewahan yang tidak semua akan miliki.
  2. Akselerator dan hibah. Seperti yang disebutkan sebelumnya, ini bisa sama berharganya dengan manfaat tidak berwujudnya seperti manfaat nyata mereka.
  3. Manajemen modal kerja dan pembiayaan perdagangan. Dengan asumsi bahwa Anda menumbuhkan bisnis kecil dengan hati-hati, kemungkinan besar Anda akan menghasilkan laba akuntansi dalam waktu dekat. Kendala terhadap pertumbuhan adalah siklus konversi tunai Anda dan kemampuan untuk mendanai pertumbuhan dengan arus kas. Selain mengelola ini dengan cermat, layanan faktur perdagangan dapat memberi Anda arus kas yang Anda butuhkan pada saat dibutuhkan, lebih dari pembiayaan ekuitas murni.
  4. Hutang. Pemberi pinjaman suka melihat rekam jejak, stabilitas, dan aset pada neraca. Itu sebabnya kebanyakan startup tahap awal tidak mendapatkan kemewahan meminjam. Jika Anda menghasilkan kombinasi dari ketiga faktor ini, maka ada kemungkinan mendapatkan pinjaman atau, sebagai alternatif, fasilitas peer to peer atau jangka pendek mungkin tepat.
  5. Crowdfunding ekuitas. Meningkatkan ekuitas dari investor ritel tidak “mudah” dan tidak memiliki ketentuan yang lebih santai. Namun, investor ritel berinvestasi dengan mental yang berbeda. Mereka suka menjadi penginjil untuk suatu produk / layanan dan berempati dengan backstories pendiri.

Bangun Bisnis yang Anda Inginkan, Bukan Apa Kata Orang Lain Yang Anda Inginkan

Menjadi pendiri tunggal bukanlah laknat untuk membangun startup yang sukses. Beberapa bisnis yang sangat sukses yang telah mendefinisikan bidangnya telah dibentuk oleh satu orang:

Namun yang saya katakan adalah menolak konsep bahwa Anda harus mengikuti "proses" untuk membangun bisnis atau startup. Seperti disebutkan, istilah "pendiri" dan "startup" adalah kata benda deskriptif sebanyak kata sifat aspirasional. Sebagian besar bisnis yang sukses dimulai oleh tim, tetapi jika Anda ingin melakukannya sendiri, atau Anda belum menemukan rekan pendiri yang sempurna, maka Anda dapat melakukannya sendiri tanpa prasangka.

Pelajaran utama adalah memutuskan jenis bisnis apa yang ingin Anda miliki. Apakah Anda ingin kaya, memegang kendali, atau memiliki keseimbangan kehidupan kerja yang lebih sehat? Setelah Anda tahu apa yang Anda inginkan, Anda akan lebih siap untuk menghadapi kompromi melakukannya sendirian.

Awalnya diterbitkan di www.toptal.com.