Orang Rusia di Lembah Silikon Tidak Dapat Goyang Bayangan Peretasan

Sementara berita utama tentang campur tangan pemilu telah meningkatkan reputasi teknologi mereka, banyak yang menemukan diri mereka menjadi sasaran lelucon dan bahkan kecurigaan.

Sebuah meme yang menampilkan Chuck Norris di pintu palka ke menara lonceng sebuah gereja yang Pavel Cherkashin, seorang investor Rusia, berubah menjadi ruang teknologi yang ia rencanakan untuk memanggil Hack Temple, di San Francisco, 5 Oktober 2017 - Jason Henry / The Waktu New York

Oleh Nellie Bowles

Pavel Cherkashin, seorang investor Rusia yang bermarkas di kota ini, mengira ia memiliki nama yang sempurna untuk sebuah gereja Katolik sehingga ia menghabiskan $ 11,5 juta untuk mengkonversi menjadi istana teknologi. Itu akan disebut Hack Temple.

Tapi itu sebelum banjir berita hampir setiap hari tentang upaya Rusia untuk mempengaruhi pemilihan presiden 2016 dengan meretas komputer dan menggunakan Facebook dan Twitter untuk menyebarkan pesan-pesan yang menjengkelkan dan menabur divisi.

"Kami memiliki begitu banyak kekhawatiran dari investor kami yang mengatakan ini tidak pantas dan kami harus mengubahnya," kata Cherkashin, 44, yang berencana untuk secara resmi membuka Hack Temple pada musim gugur ini. “Sekelompok pria Rusia membuka kuil peretas di tengah San Francisco pada saat peretas Rusia dianggap paling jahat di dunia. Mereka mengatakan Anda tidak bisa. "

Dengan berita tentang kampanye peretasan dan pengaruh yang meningkat sepanjang tahun, komunitas imigran Rusia di Lembah Silikon, yang jumlahnya mencapai puluhan ribu, berada dalam posisi baru yang aneh. Beberapa pemodal ventura Rusia mengatakan para pemula lebih waspada dalam mengambil dana mereka, sementara beberapa insinyur kelahiran Rusia mengatakan mereka diperlakukan secara berbeda secara sosial dan di perusahaan mereka. Pengacara juga mengatakan beberapa perusahaan teknologi memasang langkah-langkah keamanan yang lebih ketat yang membatasi apa yang bisa dilihat oleh data coder kelahiran asing.

Pada saat yang sama, banyak yang mengatakan bahwa ketika Rusia memperoleh reputasi sebagai peretas, minat untuk merekrut talenta teknologinya meningkat.

Pavel Cherkashin, seorang investor Rusia, yang mengubah sebuah gereja menjadi ruang teknologi yang ia rencanakan untuk memanggil Hack Temple, di San Francisco, 5 Oktober 2017 - Jason Henry / The New York Times

Ketegangannya baru. Imigran Rusia membantu membangun generasi terakhir raksasa Silicon Valley: co-founder Google Sergey Brin dan investor Facebook awal Yuri Milner adalah kelahiran Rusia.

Sekarang ketika Cherkashin, mitra di GVA Capital, yang menginvestasikan $ 120 juta pada perusahaan rintisan, mengajukan alasan mengapa mereka harus mengambil investasi darinya, ia mendapat pertanyaan skeptis segera setelah mereka mendengar aksennya, katanya.

"Rasanya seperti jika Anda seorang politisi dan Anda terlibat skandal seks, dan semua orang tahu Anda untuk ini, dan setiap kali seseorang mengenali Anda, mereka memiliki senyum ini di wajah mereka, 'Jadi bagaimana kehidupan pribadi Anda?'" Kata Cherkashin, yang perusahaannya didirikan di Amerika Serikat.

"Ini yang saya rasakan setiap kali saya bertemu dengan seorang investor dan mereka mendengar aksen Rusia saya," tambahnya. "Mereka memiliki senyum ini di wajah mereka."

Calon mitra dan startup selalu mengajukan pertanyaan yang sama, Cherkashin berkata: Apakah uangnya bersih?

"Pertanyaan ini muncul dua atau tiga kali sehari," katanya. "Saya tidak berpikir orang akan menanyakan pertanyaan ini kepada manajer dari daerah lain."

Julian Zegelman, seorang wirausahawan dan pengacara yang mewakili dan berinvestasi pada para pendiri yang berbahasa Rusia, mengatakan calon mitra teknologi lokal khawatir mereka secara tidak sengaja akan berbisnis dengan pemerintah Rusia.

"Mereka tidak ingin diinvestasikan atau berurusan dengan perusahaan yang bakat teknisnya ditawan di Rusia," katanya.

Zegelman mengatakan dia telah memperhatikan bahwa beberapa perusahaan cybersecurity, perusahaan teknologi besar, pelanggan pemerintah dan perusahaan modal ventura besar adalah yang paling waspada tentang bekerja dengan imigran Rusia baru. Namun beberapa startup dan perusahaan investasi kecil lebih tertarik pada talenta Rusia sekarang.

"Jika Anda akan bertanya 10 tahun yang lalu untuk apa Rusia dikenal, itu adalah Putin, kaum oligarki dan minyak," katanya, merujuk pada presiden Rusia, Vladimir Putin. "Sekarang ketika kamu bertanya kepada orang-orang, 'Bagaimana pendapatmu tentang Rusia?' Kamu mendapatkan hal-hal seperti: 'Oh, kriptografi yang bagus.'

Leonard Grayver, seorang pengacara yang berspesialisasi dalam startup yang ada di dewan American Business Association of Russian-Speaking Professionals, mengatakan peretasan telah menempatkan bakat teknologi Rusia di "garis depan." Firma perusahaannya menangani teknologi transaksi antara Rusia dan Silicon Valley, menangani perizinan teknologi dan akuisisi bakat, dan dia mengatakan ukuran rata-rata kesepakatan telah meningkat menjadi $ 4 juta tahun ini, dari $ 1 juta menjadi $ 2 juta tahun lalu.

Dan sebagai karyawan perusahaan dengan bakat Rusia, dia mendapatkan pertanyaan baru yang dia temukan aneh: "Apakah kita membiarkan serigala di kandang ayam? "Beberapa perusahaan telah memintanya untuk membantu mengatur keamanan internal yang meningkat, ia menambahkan.

"Banyak klien berusaha mencari cara untuk merekrut peretas Rusia itu dan pada saat yang sama melembagakan protokol keamanan yang ditingkatkan secara internal," katanya. "Mereka mengisolasi kode sumber sehingga Anda tidak memiliki akses ke pohon utama."

Ketika teknolog muda Rusia pertama kali tiba di San Francisco, orang yang sering mereka kirimi SMS adalah investor Nicholas Davidov. Davidov, 30, mengatakan dia adalah bagian dari apa yang disebutnya New Wave, yang merupakan sekelompok pendiri dan insinyur Rusia yang datang ke Lembah Silikon dalam beberapa tahun terakhir. Mereka berkumpul di sebuah bar milik imigran Rusia di San Francisco, Rum & Sugar, dan setiap hari Rabu di sebuah toko asap di Redwood City, di mana mereka berbagi cerita.

Sebagian besar komentar yang diterima Davidov dan teman-temannya ditulis sebagai lelucon, katanya.

"Seseorang mengumumkan saya di salah satu konferensi di mana saya berbicara dan berkata," Saya mengundang Nick karena saya ingin berkolusi dengan orang Rusia, "katanya. "Hanya banyak lelucon."

Davidov adalah investor di Wallarm, sebuah perusahaan cybersecurity yang berbasis di San Francisco. Dia menghubungkan pertumbuhan dua digit Wallarm tahun ini secara langsung dengan reputasi aneh yang berasal dari kampanye pengaruh pemilihan dan fakta bahwa pendiri perusahaan itu adalah orang Rusia.

Ivan Novikov, 29, salah satu pendiri dan kepala eksekutif Wallarm, kurang antusias tentang bagaimana berita campur tangan Rusia dalam pemilihan umum telah mempengaruhi hidupnya.

"Secara teknis, setiap orang Rusia yang bekerja di IT adalah seorang peretas, jadi kita semua 'peretas Rusia,' dan banyak orang suka menyebutnya, tapi tidak begitu lucu ketika 10 kali per hari atau 10 kali per pesta, " dia berkata. "Kami pasti tidak suka hype tentang hal ini."

Beberapa pengusaha kelahiran Rusia mengatakan mereka tidak melihat adanya perubahan dalam cara mereka diperlakukan. Stanislav Shalunov, salah satu pendiri Open Garden, yang mengembangkan perangkat lunak jaringan peer-to-peer, mengatakan ia tidak mengalami hal yang berbeda.

"Dengan semua berita peretasan ini, saya tidak berpikir siapa pun menuduh siapa pun dari komunitas teknologi Rusia di AS terlibat di dalamnya," katanya. "Dan sudah sangat jelas bahwa banyak orang dari Rusia dipekerjakan."

Kembali pada apa yang hanya sebentar dikenal sebagai Hack Temple (investor menginginkan nama baru sebelum secara resmi dibuka), dua pengusaha muda Rusia membuat sandwich sarapan di dapur pastoran suatu pagi minggu lalu. Bangunan ini memiliki delapan kamar tidur, beberapa dengan ranjang susun hingga empat; ruang tamu yang penuh dengan sofa modern abad pertengahan; dan sebuah teras tertutup rumput sintetis dan sering digunakan untuk bir pong. Sebelum Cherkashin membeli bangunan pada Januari 2016, itu adalah Gereja Nuestra Señora de Guadalupe.

Di dalam sebuah gereja yang Pavel Cherkashin, seorang investor Rusia, berubah menjadi ruang teknologi yang ia rencanakan untuk memanggil Kuil Hack, di San Francisco, 5 Oktober 2017 - Jason Henry / The New York Times

Di dalam gua yang luas, para santo-santa yang terbuat dari kaca ditutupi panel-panel tipis untuk melembutkan nuansa religius. Relawan telah memperbaiki organ yang rusak sehingga dapat diputar kembali, sekarang untuk pesta.

"Jika ada kota di dunia di mana kamu bisa pergi ke gereja dan rumah peretas," kata Cherkashin, "itu hanya kota yang satu ini."

Di dinding di sepanjang salah satu gang, Evgeniy Lapchenko, artis Ukraina, telah membuat ulang Hieronymus Bosch's "Garden of Earthly Delights." dan Brin dari Google dalam mobil self-driving.

Adapun rebranding Hack Temple, Cherkashin belum menemukan nama baru yang disukainya.

"Itu bisa disebut Startup Temple," katanya. "Tapi itu terlalu membosankan."

Untuk kisah-kisah hebat lainnya, berlangganan The New York Times.

© 2017 New York Times News Service