Saya Menghasilkan $ 27 Juta Dalam Dua Tahun - Inilah Enam Pelajaran yang Saya Pelajari

Karn Saroya, CEO & Co-Founder Cover

Tidak ada dua putaran pendanaan yang persis sama.

Tetapi setelah baru saja menyelesaikan keempat saya di dua perusahaan yang berbeda, pasti ada hal-hal yang saya harap saya tahu memulai.

Beberapa hari yang lalu, perusahaan asuransi yang saya dirikan bersama, Cover, mengumumkan penutupan putaran Seri B senilai $ 16 juta.

Ini membawa total dana kami menjadi $ 27 juta sejak Maret 2016 dan menempatkan kami pada posisi yang kuat untuk mengubah industri asuransi secara fundamental.

Pengalaman saya dengan putaran penggalangan dana ini mengkristal apa yang saya lihat sebagai pelajaran besar bagi startup yang mendekati proses ini untuk pertama kalinya.

Blok bangunannya sama, biasanya. Dek dan data Anda akan terstruktur dengan cara yang sama, meskipun dengan fokus yang meningkat pada ekonomi yang mendasari bisnis Anda. Hubungan, orang-orang yang Anda jangkau, pada umumnya juga orang yang sama.

Tetapi bersama dengan mur dan baut, ada enam hal penting yang perlu diingat siapa pun untuk putaran penggalangan dana.

1. Hubungan sangat penting

Penggalangan dana adalah bisnis yang sangat menjalin hubungan - walaupun yang diprediksikan adalah mampu menunjukkan bisnis yang layak.

Meskipun kami sangat beruntung dengan Cover dalam hal itu, sejak Hari Pertama, kami memiliki cukup banyak investor tingkat atas di sekitar meja. Sebagai CEO, saya telah melakukan upaya bersama untuk membangun hubungan tersebut.

Ini berarti secara aktif membuat mereka mendapatkan informasi terbaru tentang pemikiran saya tentang membangun bisnis dan bagaimana angka-angka kita saat ini berhubungan dengan itu, serta membuat mereka bersemangat tentang ruang dan Penutup pada khususnya.

Terutama dengan putaran selanjutnya, jika Anda tidak memiliki hubungan dengan investor, Anda harus mulai mengembangkannya. Itu tidak berarti menunjukkan seluruh tangan Anda karena dalam beberapa kasus, jika Anda melakukan obrolan kopi atau pertemuan awal, Anda secara efektif memberi investor opsi gratis yang berharga dalam menunda keputusan investasi.

2. Mencari mitra, bukan hanya investor

Pentingnya hubungan berarti Anda harus sangat nyaman dengan investor yang Anda miliki.

Selain membangun keakraban dan kepercayaan diri melalui hubungan yang Anda bina, Anda ingin mengasah mitra yang akan menambah nilai sebagai bagian dari dewan Anda.

Pada akhirnya, mereka bukan hanya investor. Mereka juga akan menjadi mitra yang bertindak sebagai dewan yang sehat untuk keputusan bisnis utama, dan memberikan pemeriksaan yang masuk akal terhadap tujuan bisnis utama.

Dalam kasus Cover, kami sangat beruntung memiliki mitra, seperti Arjun Sethi dan Tribe Capital, yang telah menjadi bagian dari perjalanan kami dari Seed kami melalui Seri B.

Poin ini sangat penting ketika memutuskan apakah akan beralih dari usaha tradisional menjadi investor strategis. Apakah Anda mengambil uang dari pesaing potensial yang jauh lebih besar daripada Anda karena mereka menginginkan saham di dalam Anda?

Matematika yang kami lakukan adalah bahwa itu akan secara drastis membatasi opsionalitas kami di jalan sehubungan dengan siapa kita dapat bermitra. Inilah sebabnya kami menghindar dari melakukan itu dan mungkin akan terus melakukannya.

3. Manfaatkan momen untuk menginjak gas

Mengenali kapan saatnya telah tiba untuk mencari dana untuk tumbuh adalah kuncinya. Ini pada akhirnya akan membantu narasi Anda kepada calon investor.

Dalam kasus Cover, model ekonomi yang mendasar dari bisnis broker asuransi sangat kuat. Tim mulai mengukur premi kami pada klip yang cukup cepat. Kami juga memperoleh risiko yang baik dengan laba underwriting - tidak ada prestasi berarti untuk perusahaan asuransi.

Sebagai seorang pendiri yang melihat momentum semacam ini, inilah saat yang tepat untuk bertanya pada diri sendiri, "Haruskah saya menimbun ini?"

Jika Anda sedang membangun momentum dan memiliki gagasan yang jelas tentang apa yang perlu Anda bawa ke tingkat itu, maka inilah saatnya untuk menginjak gas.

Ini berarti menentukan apa yang perlu Anda lakukan untuk mencapai skala usaha; terutama seputar kepegawaian dan meningkatkan dukungan untuk teknik, penjualan, dan akuisisi pengguna.

4. Bangun narasi yang siap untuk uji tuntas

Ini mungkin terdengar seperti no-brainer, tetapi saya telah mengalami secara langsung bagaimana ini mengintensifkan dengan setiap putaran berikutnya.

Dalam kasus Cover's Seri A, kami memiliki term sheet dari investor yang ada dalam waktu dua setengah minggu. Dengan Seri B, mengingat penilaian yang lebih tinggi dan angka dolar dinaikkan, ada lebih banyak ketekunan kuantitatif.

Anda harus siap untuk menggunakan data untuk membuktikan kasus bisnis Anda, dan menunjukkan taruhan apa yang perlu dimasukkan perusahaan Anda untuk mencapai sana.

5. Lakukan apa yang Anda katakan akan Anda lakukan

Sisi lain dari perencanaan langkah-langkah ini sebenarnya adalah tindak lanjut. Secara umum, itu bisa lebih jarang dari yang Anda kira.

Sejauh ini di Cover, kami telah melakukan persis apa yang kami katakan akan kami lakukan. Kami menetapkan tujuan produk, kami menetapkan tujuan premium dan kami mencapai target tersebut.

Dalam keadilan, sifat industri membuat ini lebih mudah dilakukan daripada di ruang lain.

Keindahan asuransi adalah bahwa ada serangkaian hal-hal terpisah yang perlu kita laksanakan. Ada sedikit ambiguitas tentang apa yang perlu kita lakukan untuk menjadi bisnis yang sangat besar.

Ini membangun kepercayaan dengan investor. Kita tidak hanya dapat mengomunikasikan hal-hal yang perlu kita lakukan untuk sampai ke bisnis skala usaha, tetapi menunjukkan bahwa kita juga benar-benar mengeksekusinya.

6. Visualisasikan kesuksesan - dan bagikan visi itu

Sebagian besar dari ini adalah apakah Anda melihat cahaya di ujung terowongan. Dapatkah Anda melihat diri Anda sebagai bisnis yang sangat besar dan apakah itu tujuan akhirnya?

Keindahan Cover adalah bahwa kita telah dapat melihat jalan untuk bersaing dengan atau mengganti pemain lama asuransi sejak awal. Itu adalah bagian besar dari apa yang membuat para pendiri dan anggota tim awal termotivasi.

Visi untuk sukses dan rencana yang jelas, dapat dijalankan dan dapat dieksekusi tentang bagaimana menuju ke sana adalah penting untuk membangun narasi yang meyakinkan bagi investor.

Lagipula, jika Anda sendiri tidak yakin akan potensi kesuksesan, sangat sulit untuk meyakinkan orang lain untuk benar-benar percaya pada apa yang sedang Anda coba bangun.

Karn Saroya, Co-founder & CEO @ Cover