Foto oleh Dawid Zawiła di Unsplash

Dari pahlawan menjadi nol - menutup startup ke-3 saya

Tepat satu tahun yang lalu saya menulis memo internal kepada tim kami yang mengusulkan untuk mengubah strategi kami dari peluang jangka pendek ke misi jangka panjang. Satu tahun kemudian, kami gulung tikar.

Perusahaan yang saya bicarakan disebut oratio, yang saya dirikan bersama dengan co-founder saya Bernhard pada tahun 2015. oratio adalah platform komunikasi pelanggan yang membantu bisnis berkomunikasi dengan pelanggan mereka melalui messenger, melalui livechat pribadi dan chatbot otomatis. Selama 2 tahun pertama, kami menumbuhkan tim internasional yang terdiri dari 9 orang dan menumbuhkan MRR kami menjadi USD 20k. Sayangnya kami tidak dapat mengikuti kecepatan itu.

Ketika kami mulai pada tahun 2015, pada dasarnya tidak ada platform perpesanan yang memiliki API untuk mengelola pesan melalui penyedia pihak ke-3. Jadi kami mulai membangunnya sendiri. Segera sebagian besar platform perpesanan meluncurkan API dan kami mengintegrasikannya. Kecuali WhatsApp.

Sebagai salah satu dari sedikit perusahaan yang membuat WhatsApp dapat diakses oleh tim dengan cara yang stabil, kami mendapat minat dari pasar. Solusi kami selalu dimaksudkan sebagai solusi jembatan dan tidak dibangun untuk skala. Kami pada dasarnya mengunggah Emulator Android ke cloud, memasang WhatsApp, dan mengontrol kejadian ini dari jauh (= omong kosong). Di beberapa titik, sebagian besar sumber daya kami digunakan untuk membuat instance WhatsApp baru, membuatnya tetap berjalan dan mempertahankan versi WhatsApp baru daripada meningkatkan produk kami. Bagi saya itu pertanda jelas bahwa pendekatan ini tidak akan berhasil dalam jangka panjang. Jadi saya membuat catatan internal kepada tim kami yang menyarankan untuk mencabut WhatsApp, sepenuhnya menyadari bahwa arus kas kami akan turun drastis, tetapi dengan pola pikir optimis bahwa berfokus pada platform kami akan membantu kami dalam misi jangka panjang kami dan optimis bahwa kami akan dapat tutup putaran benih kami. Saya salah.

Catatan internal menyarankan untuk menghentikan WhatsApp pada 24 April 2017

Yang terjadi selanjutnya adalah penurunan MRR dan penggunaan yang sangat besar. Kami mulai lebih fokus pada produk kami dan dengan cepat menyadari bahwa apa yang kami bangun tidak cukup untuk mempertahankan atau menumbuhkan basis pengguna kami. Meskipun kami memfokuskan sumber daya kami pada produk kami lagi, sudah terlambat. Tanpa kemampuan untuk menutup putaran pendanaan yang sangat dibutuhkan, penurunan MRR yang sangat besar dan hanya sejumlah kecil uang di bank kami tidak dapat mempertahankan tim kami lagi. Pada akhir September kami hampir kehabisan uang, kami memiliki keputusan akhir untuk memberhentikan semua karyawan kami (yang hanya 3 hari sebelum ChatbotConf tahunan kami). Itu adalah salah satu keputusan tersulit yang pernah kami buat sebagai pendiri.

Meskipun 3 tahun terakhir adalah rollercoaster, saya sangat menikmati bekerja di oratio. Tidak hanya kami memiliki keberuntungan untuk mempekerjakan sekelompok orang yang luar biasa (Terima kasih Bernie, Rene, Ash, Piotr, Vilyana, Viktoriya, Ioana & Karyna karena menjadi bagian dari itu) dan pada dasarnya membangun pasar pesan dan chatbots dari tanah, saya Saya juga sangat senang atas semua hal yang saya pelajari selama ini:

  • Transisi peran saya dari seorang co-founder teknis menjadi Product Manager & Team Leader
  • Mempelajari pentingnya Budaya & Komunitas Perusahaan
  • Membangun tim jarak jauh
  • Mempelajari cara mengelola orang, tim, produk, dan pengguna
  • Menjadi penulis dan pembicara yang lebih baik

Takeaways terbesar saya

  • Jangan membangun startup Anda hanya di platform lain
    Bisnis kami sepenuhnya bergantung pada platform lain (seperti WhatsApp, Facebook Messenger, ...). Ketika Viber mengubah strategi mereka dari mengizinkan semua bisnis di platform mereka menjadi hanya merek global, pertumbuhan kami untuk akun Viber baru pada dasarnya mandek. Baru-baru ini Facebook mengumumkan bahwa mereka berhenti meninjau atau memperbolehkan Messenger Experience atau Bot baru diterbitkan (26 Maret, https://messenger.fb.com/newsroom/messenger-platform-changes-in-development). Blok ini memengaruhi banyak startup bot sejak lebih dari 4 minggu yang tidak dapat bergabung dengan pengguna baru dan tidak ada yang tahu kapan larangan ini akan dicabut.
    Meskipun banyak orang menyarankan untuk tidak membangun di atas platform yang ada, saya mengabaikannya. Sekarang saya menyesalinya.
  • Perusahaan lain bergerak dengan kecepatan berbeda dan memiliki fokus berbeda
    Ketika kami mulai pada tahun 2015, pada dasarnya tidak ada jaringan pesan yang memiliki API. Jadi kami mulai membangunnya sendiri. Segera sebagian besar platform merilis API yang kami integrasikan saat itu. Kecuali WhatsApp. Pada 2016 mereka mengumumkan API, hari ini masih belum ada yang terlihat.
  • Naik sensasi, tetapi jangan membangun untuk itu
    Hypes datang dan pergi dan mereka sering merupakan peluang besar untuk mengembangkan bisnis Anda. Tetapi jika Anda membangun bisnis Anda hanya di sekitar hype, maka Anda bergantung padanya dan jika hype hilang, bisnis Anda juga melakukannya.
  • Membangun startup itu sulit
    Itu bukan hal baru bagi saya, fakta yang saya pelajari adalah bahwa hal itu tidak menjadi lebih mudah di sepanjang jalan. Untuk setiap tantangan dan tonggak pencapaian yang Anda capai, tantangan baru muncul. Ini adalah kisah pembelajaran, adaptasi, dan evaluasi yang tidak pernah berakhir.
  • Budaya Perusahaan penting sejak hari pertama
    Budaya Perusahaan sulit dibangun tetapi mudah dikacaukan. Ini adalah proses berkelanjutan yang dimulai dengan Anda, para pendiri, dan akan bermutasi dengan setiap orang yang Anda pekerjakan. Tidak pernah terlalu dini atau terlalu terlambat untuk memikirkan nilai-nilai yang ingin Anda bangun di perusahaan Anda.
  • Apa yang berhasil untuk orang lain tidak harus berhasil untuk Anda
    Anda tidak dapat menyalin produk, fitur, atau strategi pemasaran dan mengharapkannya bekerja dengan cara yang sama seperti yang dilakukan orang lain. Terkadang mereka melakukannya, terkadang mereka tidak melakukannya. Dinamika pasar berubah dan pengguna target Anda jarang persis sama dengan pengguna target orang lain. Satu-satunya cara untuk mengetahui apa yang berhasil adalah melalui coba-coba, idealnya tanpa kehilangan terlalu banyak waktu atau sumber daya untuk itu.
  • Anda tidak pernah kebal terhadap kegagalan
    Banyak kesalahan yang kami buat, saya dengar atau baca tentang mereka sebelumnya. Kita sering memiliki kebiasaan untuk mengabaikan kegagalan orang lain karena hal itu tidak dapat terjadi pada kita. Tapi mereka akan melakukannya. Jadi, Anda lebih baik mendengarkan orang lain dan belajar dari mereka.

Apa yang terjadi selanjutnya

Setiap awal baru datang dari ujung awal lainnya, yang berarti saya terbuka untuk tantangan baru, lebih disukai sebagai Manajer Produk atau Insinyur Produk. Jika perusahaan Anda saat ini memiliki peluang karier terbuka di mana saya akan cocok, saya senang berbicara.

Karena menemukan jalur karier baru tidak selalu merupakan tugas yang mudah dan sering membutuhkan waktu yang layak, saya memulai sebuah studio produk kecil bernama PI Venture Lab sementara itu dengan seorang teman saya, Emanuele. Tujuan kami adalah untuk membangun produk baru, membantu perusahaan yang ada, dan mendukung startup. Informasi lebih lanjut dapat ditemukan di situs web kami, lihatlah!

Saya mengirimkan artikel dan pembaruan baru di milis pribadi saya dan di Messenger. Jika Anda suka apa yang saya tulis, ikuti saya di Twitter.