Lembah Silikon adalah tempat magis dengan beberapa norma aneh — mungkin karena perusahaan, karier, dan kekayaan naik dan turun dengan kecepatan yang luar biasa. Berikut adalah beberapa pelajaran unik, brutal, dan semoga bermanfaat yang saya pelajari selama 11 tahun hidup dan bekerja di pusat industri teknologi.

1. Ada peluang dalam apa yang diremehkan orang lain

Ada hirarki fungsi yang kaku di Lembah Silikon. Di puncak piramida duduk para pengusaha, insinyur, pemodal ventura. Semakin dekat Anda membangun atau mendanai, semakin banyak rasa hormat yang Anda dapatkan — yang mungkin masuk akal. Tetapi ketika saya memulai karir saya di bidang teknologi, saya tidak siap untuk betapa sedikit rasa hormat yang tersisa untuk fungsi-fungsi lain: merekrut, SDM, pemasaran, komunikasi, dll. Ada asumsi bahwa produk yang benar-benar hebat memasarkan sendiri atau bahwa perusahaan yang benar-benar hebat adalah magnet untuk bakat top. Bekerja di bidang-bidang yang berlebihan ini merupakan pertanda bahwa perusahaan Anda harus mengimbangi kekurangannya atau bahwa Anda hanyalah perantara untuk hal yang tak terhindarkan.

Tentu saja, tidak semua orang berpikir seperti ini. Dan di situlah sisi positif dari pandangan yang bengkok ini masuk. Di tingkat perusahaan, cukup jelas Anda akan perlu meng-inovasikan pesaing Anda dengan membangun produk yang lebih baik. Tetapi bagaimana dengan vektor yang kurang jelas untuk kompetisi? Dengan manfaat dari tinjauan ke belakang, mudah untuk melihat di mana investasi dalam budaya telah memberikan hasil yang sangat baik (dan di mana kekurangannya telah menghentikan perusahaan yang tidak dapat dihentikan). Dalam industri yang baru lahir — terutama yang sangat diatur — mendidik pelanggan dan pemangku kepentingan tentang produk dan pasar Anda mungkin merupakan inti untuk bertahan hidup seperti produk itu sendiri.

Peluang untuk diferensiasi ini juga ada di tingkat individu. Dulu mengganggu saya bahwa orang membuat asumsi tertentu tentang saya berdasarkan profesi saya. Saya menginginkan validasi dari rekan-rekan saya dan membenci stereotip yang datang bersama dengan PR. Tetapi semakin lama saya berada di bidang ini, semakin banyak rasa hormat saya terhadap betapa bernuansa, berdampak, dan pentingnya pekerjaan kami, dan akibatnya, saya tidak terlalu terganggu oleh proyeksi orang lain. Konsekuensi yang tidak menguntungkan dari hierarki fungsi adalah bahwa lebih sulit untuk menarik talenta-talenta terbaik ke lapisan yang kita undervalue, yang merugikan industri secara keseluruhan. Tapi, sebagai individu, itu berarti bahwa mungkin lebih layak untuk membedakan diri Anda sebagai salah satu perekrut atau pemasar top daripada menjadi insinyur top di dunia di mana itu adalah hadiah utama.

2. Tidak ada yang lebih berbahaya di awal karier Anda selain kesuksesan

Salah satu ucapan industri kami yang sering diulang (dan sering disalahgunakan) adalah, "Jika Anda ditawari kursi di kapal roket, Anda tidak bertanya kursi apa. Kamu terus saja. ” Itulah yang CEO Google saat itu, Eric Schmidt, katakan kepada Sheryl Sandberg untuk meyakinkan dia untuk naik pada tahun 2001, dan saya selalu menghargai kerendahan hati yang tertanam dalam perspektif ini (untuk pengambil kursi, yaitu). Tetapi kita sering gagal memikirkan pertanyaan tindak lanjut yang tak terhindarkan: Jika Anda duduk di atas kapal roket itu, dan itu memang kapal roket, bagaimana Anda tahu jika Anda memiliki dampak berarti pada kecepatan atau lintasannya?

Sukses adalah salah satu hal paling berbahaya yang dapat terjadi pada Anda di awal karir Anda. Ketika Anda berada di kapal yang disebut roket, Anda kemungkinan minum dari selang kebakaran setiap hari, mengada-ada saat Anda berjalan. Jika Anda diberi tanggung jawab yang melebihi pengalaman Anda, Anda mungkin terganggu oleh keraguan diri. Kemudian, pada titik tertentu, jika Anda beruntung, perusahaan yang Anda bantu bangun dinyatakan sukses. Dan banyak benjolan di sepanjang jalan disetrika menjadi narasi yang sempurna. Mungkin Anda bahkan tergoda untuk mempercayainya.

Beberapa reputasi dibangun berdasarkan jauh lebih sedikit daripada yang Anda bayangkan.

Di Lembah Silikon, mitos tentang orang dan perusahaan cenderung mengalahkan studi kasus yang dipertimbangkan dengan cermat. Mungkin itu karena begitu banyak penciptaan terjadi ketika perusahaan masih pribadi dan karenanya kurang dapat diamati. Mungkin itu karena ada begitu banyak kekuatan baru dan tidak terlihat di tempat kerja (tren teknologi yang muncul, perubahan budaya dan perilaku) dalam kenaikan meteorik perusahaan sehingga mitologi adalah satu-satunya cara kita dapat memahaminya. Mungkin itu karena kami menyukai cerita yang bagus — dan kisah penciptaan yang baik terutama.

Ini adalah tindakan penyeimbangan untuk membuat diri Anda bangga dengan apa yang telah Anda bantu capai tanpa terjebak dalam mitologi pribadi Anda sendiri. Bersyukurlah atas masa-masa sulit: Mereka akan membuat Anda berlabuh selama siklus yang lebih cepat. Jika Anda melawan rasa tidak aman dan cemas secara teratur (angkat tangan), temukan pelipur lara pada kenyataan bahwa Anda mungkin bekerja lebih keras daripada jika Anda mampu meyakini bahwa kursi Anda yang membuat perbedaan besar.

3. Beberapa reputasi dibangun dengan sangat sedikit

Ini kelihatannya acak, tetapi saya ingat: Dalam rom-com 1999 Never Been Kissed, karakter Drew Barrymore, Josie, adalah seorang reporter yang menyamar sebagai siswa sekolah menengah untuk menulis tentang kerumunan sekolah menengah “keren”. Tapi hanya ada satu masalah: Dia sangat keren, jadi dia tidak bisa mendekati mereka. Kemudian adik laki-lakinya yang sejuk secara alami memutuskan untuk menghidupkan kembali masa kejayaan sekolah menengahnya dan menyelamatkan tugasnya dengan meyakinkan anak-anak yang keren bahwa Josie, pada kenyataannya, cukup keren. "Yang Anda butuhkan hanyalah satu orang berpikir Anda keren," katanya. "Dan kamu masuk."

Lembah Silikon bisa terasa seperti sekolah menengah — dalam banyak hal, tetapi terutama ketika menyangkut reputasi orang. Saya secara teratur kaget dengan betapa hanya satu orang yang menyatakan seseorang sebagai "bintang rock" dapat membuka pintu dan bahkan mengubah lintasan karier. Dan jika orang yang melakukan deklarasi sangat berpengaruh, orang lain akan mengulangi pernyataan mereka sebagai pemberian. Kecepatan dan opacity dari lintasan startup membuatnya tidak mungkin untuk benar-benar mengetahui seberapa besar dampak seseorang (bagaimana memisahkan kursi dari kapal roket), jadi pengesahan pribadi memiliki bobot yang sangat besar. Yang berarti bahwa beberapa reputasi dibangun jauh lebih sedikit daripada yang Anda kira.

Ini meresahkan, terutama karena orang-orang berpengaruh cenderung condong pada kulit putih dan laki-laki, seperti halnya jaringan mereka, yang hanya memperkuat struktur kekuasaan yang ada. Tetapi ini juga merupakan kesempatan luar biasa untuk mengangkat orang-orang yang layak namun kurang dihargai dan kurang terwakili — terutama jika Anda sendiri berpengaruh. Saya ragu banyak orang tahu berapa berat kata-kata mereka.

Tentu saja, jika Anda tidak terbiasa menggunakan kekuatan ini — atau memintanya untuk digunakan atas nama Anda — itu bisa terasa sangat tidak nyaman. Wanita khususnya mengalami masa transisi yang lebih sulit dari yang personal dan emosional ke transaksional dalam hubungan mereka. Teman-teman perempuan saya dan saya telah membahas hal ini secara luas dan bahkan telah bereksperimen dengan acara "tukar menukar" di mana intinya adalah untuk mendapatkan transaksional. Mungkin inilah yang seharusnya dilakukan Lean In Circles — memimpin dengan bantuan, bukan perasaan.

4. Mantan rekan kerja Anda adalah batu Anda, jadi jaga agar mereka tetap dekat

Yang ini sederhana, tetapi penting. Kita semua tahu betapa pentingnya membangun hubungan yang kuat di dalam sebuah perusahaan, tetapi tidak sampai saya pindah dari pekerjaan startup pertama saya, saya menyadari betapa hubungan rekan kerja yang sangat berharga menjadi setelah Anda pergi. Setelah bertahun-tahun bersama di parit, mantan rekan kerja mengetahui kekuatan Anda dan dapat menghubungi Anda dengan omong kosong. Dan sekali Anda bukan lagi rekan kerja, semua komplikasi dan politik yang terkait pekerjaan yang hilang itu lenyap.

Teman-teman non-rekan kerja Anda tentu saja akan menghibur Anda, tetapi jika Anda berada dalam rutinitas profesional atau mencoba mencari tahu apakah Anda yang kesulitan dalam hubungan kerja yang tidak berfungsi, tidak ada yang dapat membantu Anda memecahkan masalah seperti Anda mantan kolega. Sama jika Anda membutuhkan dorongan ego yang substantif. Dan karena hubungan Anda dimulai dalam konteks pekerjaan, jauh lebih mudah untuk menjadi transaksional, apakah itu berarti meminta intro, referensi, pendanaan, atau umpan balik.

Saya pertama kali mencatat pelajaran ini dalam nostalgia preemptive pada bulan November sebelum pindah ke NYC. Sekarang saya hampir tiga bulan memasuki kehidupan baru saya di sini, masih bekerja di dunia startup yang serba cepat, tetapi di pantai yang berbeda dan dalam kategori yang berbeda: kecantikan. Akan menyenangkan melihat pelajaran mana yang diterjemahkan, yang tidak, dan pelajaran baru apa yang muncul. Mungkin saya bahkan akan menulis tentang bagaimana rumah baru saya dibandingkan dengan Lembah Silikon ... beri saya 11 tahun lagi.