12 Hal Yang Harus Dipahami Setiap Orang Tentang Teknologi

Teknologi lebih penting dari sebelumnya, sangat memengaruhi budaya, politik, dan masyarakat. Mengingat semua waktu yang kita habiskan dengan gadget dan aplikasi kita, penting untuk memahami prinsip-prinsip yang menentukan bagaimana teknologi mempengaruhi kehidupan kita.

Memahami teknologi saat ini

Teknologi bukanlah sebuah industri, itu adalah metode untuk mengubah budaya dan ekonomi dari sistem dan institusi yang ada. Itu bisa sedikit sulit untuk dipahami jika kita hanya menilai teknologi sebagai satu set produk konsumen yang kita beli. Tetapi teknologi jauh lebih dalam daripada telepon di tangan kita, dan kita harus memahami beberapa perubahan mendasar dalam masyarakat jika kita akan membuat keputusan yang baik tentang cara perusahaan teknologi membentuk kehidupan kita — dan terutama jika kita ingin mempengaruhi orang-orang yang sebenarnya membuat teknologi.

Bahkan kita yang telah tenggelam dalam dunia teknologi untuk waktu yang lama dapat kehilangan kekuatan pendorong yang membentuk dampaknya. Jadi di sini, kami akan mengidentifikasi beberapa prinsip utama yang dapat membantu kami memahami tempat teknologi dalam budaya.

Apa yang perlu Anda ketahui:

1. Teknologi tidak netral.

Salah satu hal terpenting yang harus diketahui semua orang tentang aplikasi dan layanan yang mereka gunakan adalah bahwa nilai-nilai pencipta teknologi sudah tertanam kuat di setiap tombol, setiap tautan, dan setiap ikon bercahaya yang kita lihat. Pilihan yang dibuat oleh pengembang perangkat lunak tentang desain, arsitektur teknis, atau model bisnis dapat memiliki dampak mendalam pada privasi, keamanan, dan bahkan hak sipil kita sebagai pengguna. Ketika perangkat lunak mendorong kita untuk mengambil foto yang persegi daripada persegi panjang, atau untuk menempatkan mikrofon yang selalu aktif di ruang keluarga kita, atau agar dapat dijangkau oleh bos kita setiap saat, itu mengubah perilaku kita, dan itu mengubah hidup kita.

Semua perubahan dalam kehidupan kita yang terjadi ketika kita menggunakan teknologi baru melakukannya sesuai dengan prioritas dan preferensi mereka yang menciptakan teknologi itu.

2. Teknologi tidak bisa dihindari.

Budaya populer menghadirkan teknologi konsumen sebagai kemajuan terus-menerus yang terus menerus membuat segalanya menjadi lebih baik untuk semua orang. Pada kenyataannya, produk teknologi baru biasanya melibatkan serangkaian pengorbanan di mana peningkatan di bidang-bidang seperti kegunaan atau desain datang bersama dengan kelemahan di bidang-bidang seperti privasi & keamanan. Terkadang teknologi baru lebih baik untuk satu komunitas sementara membuat segalanya lebih buruk bagi orang lain. Yang paling penting, hanya karena teknologi tertentu "lebih baik" dalam beberapa hal tidak menjamin itu akan diadopsi secara luas, atau bahwa itu akan menyebabkan peningkatan teknologi lain yang lebih populer.

Pada kenyataannya, kemajuan teknologi sangat mirip dengan evolusi di dunia biologis: ada semua jenis jalan buntu atau regresi atau pertukaran yang tidak merata di sepanjang jalan, bahkan jika kita melihat kemajuan luas dari waktu ke waktu.

3. Kebanyakan orang di bidang teknologi dengan tulus ingin berbuat baik.

Kita dapat bersikap skeptis dan kritis terhadap produk dan perusahaan teknologi modern tanpa harus percaya bahwa kebanyakan orang yang menciptakan teknologi adalah "buruk". Setelah bertemu dengan puluhan ribu orang di seluruh dunia yang membuat perangkat keras dan perangkat lunak, saya dapat membuktikan bahwa klise yang mereka ingin ubah untuk dunia menjadi lebih baik adalah yang tulus. Pembuat teknologi sangat bersungguh-sungguh tentang keinginan untuk memiliki dampak positif. Pada saat yang sama, penting bagi mereka yang membuat teknologi untuk memahami bahwa niat baik tidak membebaskan mereka dari bertanggung jawab atas konsekuensi negatif dari pekerjaan mereka, tidak peduli seberapa baik niatnya.

Sangat berguna untuk mengakui niat baik kebanyakan orang di bidang teknologi karena memungkinkan kita menindaklanjuti niat tersebut dan mengurangi pengaruh mereka yang tidak memiliki niat baik, dan untuk memastikan stereotip dari bro tech yang ceroboh tidak menaungi dampak yang dapat dimiliki oleh mayoritas orang yang bijaksana dan berhati-hati. Penting juga untuk percaya bahwa ada niat baik yang mendasari sebagian besar upaya teknologi jika kita akan meminta pertanggungjawaban semua orang atas teknologi yang mereka buat secara efektif.

4. Sejarah teknologi kurang didokumentasikan dan kurang dipahami.

Orang yang belajar membuat teknologi biasanya dapat mengetahui setiap detail intim tentang bagaimana bahasa atau perangkat pemrograman favorit mereka dibuat, tetapi seringkali hampir mustahil untuk mengetahui mengapa teknologi tertentu berkembang, atau apa yang terjadi pada yang tidak. Sementara kita masih cukup awal dalam revolusi komputasi sehingga banyak perintisnya masih hidup dan bekerja untuk menciptakan teknologi saat ini, sudah umum untuk menemukan bahwa sejarah teknologi yang baru-baru ini beberapa tahun yang lalu telah dihapus. Mengapa aplikasi favorit Anda berhasil ketika yang lain tidak? Upaya gagal apa yang dilakukan untuk membuat aplikasi seperti itu sebelumnya? Masalah apa yang dihadapi aplikasi tersebut - atau masalah apa yang disebabkannya? Pembuat atau inovator mana yang terhapus dari cerita ketika kami menciptakan mitos seputar raksasa teknologi terbesar saat ini?

Semua pertanyaan itu dikesampingkan, dibungkam, atau kadang-kadang dijawab dengan keliru, demi membangun kisah tentang kemajuan yang mulus, tak terhindarkan, dan tak terhindarkan di dunia teknologi. Sekarang, itu hampir tidak unik untuk teknologi - hampir setiap industri dapat menunjukkan masalah yang sama. Tapi pandangan ahistoris tentang dunia teknologi dapat memiliki konsekuensi serius ketika pencipta teknologi saat ini tidak dapat belajar dari mereka yang datang sebelum mereka, bahkan jika mereka mau.

5. Sebagian besar pendidikan teknologi tidak termasuk pelatihan etika.

Dalam disiplin ilmu dewasa seperti hukum atau kedokteran, kita sering melihat pembelajaran berabad-abad dimasukkan ke dalam kurikulum profesional, dengan persyaratan eksplisit untuk pendidikan etika. Sekarang, itu hampir tidak menghentikan pelanggaran etika terjadi - kita dapat melihat orang yang sangat tidak etis dalam posisi berkuasa hari ini yang masuk ke sekolah bisnis terkemuka yang dengan bangga memuji program etika mereka yang dibanggakan. Tetapi tingkat dasar dari keakraban dengan masalah etika memberi bidang-bidang itu kelancaran yang luas dalam konsep-konsep etika sehingga mereka dapat memiliki informasi percakapan. Dan yang lebih penting, ini memastikan bahwa mereka yang ingin melakukan hal yang benar dan melakukan pekerjaan mereka dengan cara yang etis memiliki dasar yang kuat untuk membangun.

Tetapi sampai serangan baru-baru ini terhadap beberapa ekses terburuk dari dunia teknologi, ada sedikit kemajuan dalam meningkatkan harapan pendidikan etika yang dimasukkan ke dalam pelatihan teknis. Masih sangat sedikit program yang ditujukan untuk meningkatkan pengetahuan etis dari mereka yang sudah bekerja; pendidikan berkelanjutan sebagian besar difokuskan pada memperoleh keterampilan teknis baru daripada keterampilan sosial. Tidak ada solusi terbaik untuk masalah ini; terlalu sederhana untuk berpikir bahwa membawa ilmuwan komputer ke dalam kolaborasi yang lebih dekat dengan jurusan seni liberal akan secara signifikan mengatasi masalah etika ini. Tetapi jelas bahwa teknologi harus cepat menjadi lancar dalam masalah etika jika mereka ingin terus mendapatkan dukungan publik luas yang saat ini mereka nikmati.

6. Tech sering dibangun dengan ketidaktahuan yang mengejutkan tentang penggunanya.

Selama beberapa dekade terakhir, masyarakat telah sangat meningkat dalam hal penghargaannya terhadap industri teknologi, tetapi ini sering mengakibatkan memperlakukan orang-orang yang membuat teknologi sebagai sempurna. Pembuat teknologi sekarang secara teratur diperlakukan sebagai otoritas di berbagai bidang seperti media, tenaga kerja, transportasi, infrastruktur, dan kebijakan politik - bahkan jika mereka tidak memiliki latar belakang di bidang tersebut. Tetapi mengetahui cara membuat aplikasi iPhone tidak berarti Anda memahami industri yang belum pernah Anda tangani!

Pencipta teknologi terbaik, paling bijaksana terlibat secara mendalam dan tulus dengan komunitas yang ingin mereka bantu, untuk memastikan mereka memenuhi kebutuhan aktual dan bukannya “mengganggu” cara sistem yang dibangun bekerja tanpa pandang bulu. Tetapi kadang-kadang, teknologi baru berjalan kasar di komunitas-komunitas ini, dan orang-orang yang membuat teknologi itu memiliki sumber daya keuangan dan sosial yang cukup sehingga kekurangan dari pendekatan mereka tidak mencegah mereka mengganggu keseimbangan ekosistem. Sering kali, pencipta teknologi memiliki cukup uang untuk mendanai mereka sehingga mereka bahkan tidak melihat efek negatif dari cacat dalam desain mereka, terutama jika mereka diisolasi dari orang-orang yang terkena dampak dari cacat tersebut. Yang membuat semua ini lebih buruk adalah masalah dengan dimasukkannya dalam industri teknologi, yang berarti bahwa banyak komunitas yang paling rentan akan memiliki sedikit atau tidak ada perwakilan di antara tim-tim yang menciptakan teknologi baru, mencegah tim-tim itu dari menyadari kekhawatiran yang mungkin akan terjadi. sangat penting bagi mereka yang berada di pinggiran.

7. Tidak pernah ada satu pun pencipta teknologi jenius tunggal.

Salah satu representasi paling populer dari inovasi teknologi dalam budaya populer adalah orang jenius di kamar asrama atau garasi, datang dengan inovasi terobosan sebagai "Eureka!" saat. Ini memberi makan pembuatan mitos umum di sekitar orang-orang seperti Steve Jobs, di mana satu orang mendapat pujian untuk "menciptakan iPhone" ketika itu adalah karya ribuan orang. Pada kenyataannya, teknologi selalu diinformasikan oleh wawasan dan nilai-nilai komunitas di mana penciptanya berbasis, dan hampir setiap momen terobosan didahului oleh bertahun-tahun atau dekade orang lain yang mencoba menciptakan produk serupa.

Mitos "pembuat tunggal" sangat destruktif karena memperburuk masalah eksklusi yang mengganggu industri teknologi secara keseluruhan; orang-orang jenius tunggal yang digambarkan di media jarang dari latar belakang yang beragam seperti orang-orang di komunitas nyata. Sementara outlet media dapat mengambil manfaat dari dapat memberikan penghargaan atau pengakuan kepada individu, atau lembaga pendidikan mungkin termotivasi untuk membangun mitologi individu untuk menikmati kejayaan mereka yang tercermin, kisah-kisah penciptaan yang sebenarnya rumit dan melibatkan banyak orang. Kita harus sangat skeptis terhadap narasi yang mengindikasikan sebaliknya.

8. Kebanyakan teknologi bukan dari startup atau oleh startup.

Hanya sekitar 15% programmer yang bekerja di startup, dan di banyak perusahaan teknologi besar, sebagian besar staf bahkan bukan programmer. Jadi, fokus pada pendefinisian teknologi oleh kebiasaan atau budaya programmer yang bekerja di startup besar-nama sangat mendistorsi cara teknologi itu terlihat di masyarakat. Sebagai gantinya, kita harus mempertimbangkan bahwa mayoritas orang yang membuat teknologi bekerja di organisasi atau institusi yang sama sekali tidak kita anggap sebagai "teknologi".

Terlebih lagi, ada banyak perusahaan teknologi independen - toko indie kecil atau bisnis ibu-dan-pop yang membuat situs web, aplikasi, atau perangkat lunak khusus, dan banyak programmer yang paling berbakat lebih menyukai budaya atau tantangan dari organisasi-organisasi tersebut lebih dari itu. raksasa teknologi terkenal. Kita seharusnya tidak menghapus fakta bahwa startup hanya bagian kecil dari teknologi, dan kita tidak boleh membiarkan budaya ekstrem dari banyak startup mendistorsi cara kita berpikir tentang teknologi secara keseluruhan.

9. Sebagian besar perusahaan teknologi besar menghasilkan uang hanya dalam satu dari tiga cara.

Penting untuk memahami bagaimana perusahaan teknologi menghasilkan uang jika Anda ingin memahami mengapa teknologi bekerja sebagaimana mestinya.

  • Iklan: Google dan Facebook menghasilkan hampir semua uang mereka dari menjual informasi tentang Anda kepada pengiklan. Hampir setiap produk yang mereka ciptakan dirancang untuk mengekstraksi sebanyak mungkin informasi dari Anda, sehingga dapat digunakan untuk membuat profil yang lebih terperinci tentang perilaku dan preferensi Anda, dan hasil pencarian dan umpan sosial yang dibuat oleh perusahaan periklanan sangat didorong untuk mendorong Anda ke situs atau aplikasi yang menampilkan lebih banyak iklan dari platform ini. Ini adalah model bisnis yang dibangun di sekitar pengawasan, yang sangat mencolok karena merupakan salah satu yang paling diandalkan oleh bisnis internet konsumen.
  • Bisnis Besar: Beberapa perusahaan teknologi yang lebih besar (umumnya lebih membosankan) seperti Microsoft dan Oracle dan Salesforce ada untuk mendapatkan uang dari perusahaan besar lainnya yang membutuhkan perangkat lunak bisnis tetapi akan membayar mahal jika mudah dikelola dan mudah mengunci cara-cara yang karyawan menggunakannya. Sangat sedikit dari teknologi ini yang menyenangkan untuk digunakan, terutama karena pelanggan untuk itu terobsesi dengan pengawasan dan pemantauan pekerja mereka, tetapi ini adalah beberapa perusahaan yang paling menguntungkan di bidang teknologi.
  • Individu: Perusahaan seperti Apple dan Amazon ingin Anda membayar mereka secara langsung untuk produk mereka, atau untuk produk yang dijual orang lain di toko mereka. (Meskipun Amazon Web Services ada untuk melayani pasar Big Business, di atas.) Ini adalah salah satu model bisnis paling mudah — Anda tahu persis apa yang Anda dapatkan ketika membeli iPhone atau Kindle, atau ketika Anda berlangganan Spotify, dan karena tidak bergantung pada iklan atau menyerahkan kontrol pembelian kepada atasan Anda, perusahaan dengan model ini cenderung menjadi perusahaan yang orang-orangnya memiliki kekuatan paling besar.

Itu dia. Hampir setiap perusahaan di bidang teknologi berusaha melakukan salah satu dari tiga hal tersebut, dan Anda dapat memahami mengapa mereka membuat pilihan dengan melihat bagaimana hal itu terhubung dengan ketiga model bisnis ini.

10. Model ekonomi perusahaan-perusahaan besar membuat semua teknologi menjadi tidak sempurna.

Perusahaan teknologi terbesar saat ini mengikuti formula sederhana:

  1. Buat produk yang menarik atau bermanfaat yang mengubah pasar besar
  2. Dapatkan banyak uang dari investor modal ventura
  3. Cobalah untuk dengan cepat menumbuhkan pemirsa yang besar bahkan jika itu berarti kehilangan banyak uang untuk sementara waktu
  4. Cari tahu bagaimana mengubah audiens besar menjadi bisnis yang cukup layak untuk memberikan investor pengembalian besar
  5. Mulailah dengan ganas melawan (atau membeli) perusahaan kompetitif lain di pasar

Model ini terlihat sangat berbeda dari apa yang kita pikirkan tentang perusahaan yang tumbuh secara tradisional, yang dimulai sebagai usaha kecil dan terutama tumbuh dengan menarik pelanggan yang secara langsung membayar barang atau jasa. Perusahaan yang mengikuti model baru ini dapat tumbuh jauh lebih besar, jauh lebih cepat, daripada perusahaan lama yang harus mengandalkan pertumbuhan pendapatan dari pelanggan yang membayar. Tetapi perusahaan-perusahaan baru ini juga memiliki akuntabilitas yang jauh lebih rendah ke pasar yang mereka masuki karena mereka melayani kepentingan jangka pendek investor mereka di atas kepentingan jangka panjang pengguna atau komunitas mereka.

Meresapnya rencana bisnis semacam ini dapat membuat persaingan nyaris mustahil bagi perusahaan tanpa investasi modal ventura. Perusahaan reguler yang tumbuh berdasarkan uang yang diperoleh dari pelanggan tidak mampu kehilangan banyak uang untuk waktu yang lama. Ini bukan bidang permainan yang datar, yang seringkali berarti bahwa perusahaan-perusahaan terjebak dalam upaya indie kecil atau raksasa raksasa, dengan sangat sedikit di antaranya. Hasil akhirnya terlihat sangat mirip dengan industri film, di mana ada film-film indie arthouse kecil dan blockbuster superhero besar, dan tidak banyak yang lain.

Dan biaya terbesar untuk perusahaan teknologi baru yang besar ini? Mempekerjakan coders. Mereka memompa sebagian besar uang investasi mereka untuk merekrut dan mempertahankan para programmer yang akan membangun platform teknologi baru mereka. Sedikit yang berharga dari tumpukan uang yang sangat besar ini dimasukkan ke dalam hal-hal yang akan melayani komunitas atau membangun ekuitas bagi siapa pun selain pendiri atau investor di perusahaan. Tidak ada aspirasi bahwa membuat perusahaan yang sangat berharga juga harus menyiratkan menciptakan banyak pekerjaan untuk banyak jenis orang yang berbeda.

11. Teknologi lebih banyak tentang mode daripada fungsi.

Untuk orang luar, membuat aplikasi atau perangkat disajikan sebagai proses hiper-rasional di mana para insinyur memilih teknologi berdasarkan mana yang paling maju dan sesuai untuk tugas itu. Pada kenyataannya, pilihan hal-hal seperti bahasa pemrograman atau toolkit dapat tunduk pada keinginan pembuat kode atau manajer tertentu, atau apa pun yang sederhana dalam mode. Seringkali, proses atau metodologi yang digunakan teknologi dapat mengikuti mode atau tren yang sedang tren, memengaruhi segala sesuatu mulai dari bagaimana rapat dijalankan hingga bagaimana produk dikembangkan.

Terkadang orang-orang yang menciptakan teknologi mencari hal-hal baru, kadang-kadang mereka ingin kembali ke pokok-pokok pakaian teknologi mereka, tetapi pilihan-pilihan ini dipengaruhi oleh faktor-faktor sosial di samping penilaian obyektif atas manfaat teknis. Dan teknologi yang lebih kompleks tidak selalu sama dengan produk akhir yang lebih berharga, jadi sementara banyak perusahaan suka memuji seberapa ambisius atau mutakhir teknologi baru mereka, itu bukan jaminan bahwa mereka memberikan nilai lebih bagi pengguna biasa, terutama ketika teknologi baru mau tidak mau datang dengan bug baru dan efek samping yang tak terduga.

12. Tidak ada institusi yang memiliki kekuatan untuk mengendalikan penyalahgunaan teknologi.

Di sebagian besar industri, jika perusahaan mulai melakukan sesuatu yang salah atau mengeksploitasi konsumen, mereka akan dikekang oleh jurnalis yang akan menyelidiki dan mengkritik tindakan mereka. Kemudian, jika pelanggaran terus berlanjut dan menjadi cukup serius, perusahaan dapat dikenai sanksi oleh anggota parlemen di tingkat lokal, negara bagian, pemerintah atau internasional.

Namun, saat ini, sebagian besar pers perdagangan teknologi berfokus pada peluncuran produk baru atau versi baru dari produk yang sudah ada, dan wartawan teknologi yang meliput dampak sosial penting dari teknologi sering diturunkan untuk diterbitkan bersamaan dengan ulasan telepon baru, alih-alih ditampilkan secara menonjol dalam cakupan bisnis atau budaya. Meskipun ini telah mulai berubah karena perusahaan teknologi telah menjadi sangat kaya dan kuat, cakupan juga masih dibatasi oleh budaya di dalam perusahaan media. Wartawan bisnis tradisional sering memiliki senioritas di outlet media besar, tetapi umumnya buta huruf dalam konsep teknologi dasar dengan cara yang tidak terpikirkan oleh jurnalis yang meliput keuangan atau hukum. Sementara itu, wartawan teknologi yang berdedikasi yang mungkin memiliki pemahaman yang lebih baik tentang dampak teknologi pada budaya sering ditugaskan untuk (atau cenderung) meliput pengumuman produk alih-alih masalah sosial atau sosial yang lebih luas.

Masalahnya jauh lebih serius ketika kita mempertimbangkan regulator dan pejabat terpilih, yang sering membual tentang buta huruf mereka tentang teknologi. Memiliki para pemimpin politik yang bahkan tidak dapat menginstal aplikasi di smartphone mereka membuat mustahil untuk memahami teknologi dengan cukup baik untuk mengaturnya dengan tepat, atau untuk menetapkan akuntabilitas hukum ketika pencipta teknologi melanggar hukum. Bahkan ketika teknologi membuka tantangan baru bagi masyarakat, pembuat undang-undang sangat tertinggal di belakang keadaan seni saat membuat undang-undang yang tepat.

Tanpa kekuatan korektif dari akuntabilitas jurnalistik dan legislatif, perusahaan teknologi sering berjalan seolah-olah mereka benar-benar tidak diatur, dan konsekuensi dari kenyataan itu biasanya jatuh pada mereka yang di luar teknologi. Lebih buruk lagi, aktivis tradisional yang mengandalkan metode konvensional seperti boikot atau protes sering mendapati diri mereka tidak efektif karena model bisnis tidak langsung perusahaan teknologi raksasa, yang dapat mengandalkan iklan atau pengawasan ("mengumpulkan data pengguna") atau investasi modal ventura untuk melanjutkan operasi bahkan jika aktivis efektif dalam mengidentifikasi masalah.

Kurangnya sistem akuntabilitas adalah salah satu tantangan terbesar yang dihadapi teknologi saat ini.

Jika kita memahami hal-hal ini, kita dapat mengubah teknologi menjadi lebih baik.

Jika semuanya begitu rumit, dan begitu banyak poin penting tentang teknologi tidak jelas, haruskah kita menyerah saja? Tidak.

Begitu kita tahu kekuatan yang membentuk teknologi, kita bisa mulai mendorong perubahan. Jika kita tahu bahwa biaya terbesar bagi raksasa teknologi adalah menarik dan merekrut programmer, kita dapat mendorong programmer untuk secara kolektif mengadvokasi kemajuan etis dan sosial dari majikan mereka. Jika kita tahu bahwa investor yang memperkuat perusahaan besar merespons potensi risiko di pasar, kita dapat menekankan bahwa risiko investasi mereka meningkat jika mereka bertaruh pada perusahaan yang bertindak dengan cara yang buruk bagi masyarakat.

Jika kita memahami bahwa sebagian besar teknologi berarti baik, tetapi tidak memiliki konteks historis atau budaya untuk memastikan bahwa dampaknya sama baiknya dengan niat mereka, kita dapat memastikan bahwa mereka mendapatkan pengetahuan yang mereka butuhkan untuk mencegah bahaya sebelum itu terjadi.

Begitu banyak dari kita yang menciptakan teknologi, atau yang menyukai cara ini memberdayakan kita dan meningkatkan kehidupan kita, berjuang dengan banyak efek negatif yang dimiliki beberapa teknologi yang sama ini di masyarakat. Tetapi mungkin jika kita mulai dari serangkaian prinsip umum yang membantu kita memahami bagaimana teknologi benar-benar bekerja, kita dapat mulai menangani masalah terbesar teknologi.