12 Pelajaran Jujur Brutal tentang Kehidupan dan Kewirausahaan

Hal-hal yang tidak mereka ajarkan di sekolah bisnis, dari lebih dari dua tahun membangun Veho.

Sudah lebih dari dua tahun sejak saya mengambil tikungan paling tajam dalam kehidupan profesional saya dan menjadi pengusaha untuk memulai Veho. Akhir pekan lalu saya berhenti untuk merenungkan, dan merangkum, pembelajaran utama saya dari perjalanan ini hingga saat ini. Tidak ada filter, hanya mengatakan apa adanya. Semua berdasarkan pengalaman pribadi saya sendiri.

Jika Anda membaca dengan cermat, Anda mungkin akan melihat bahwa lebih dari sekadar wawasan kewirausahaan murni, ini adalah pelajaran kehidupan umum. Dan pelajaran ini dapat diterapkan di mana pun Anda berada atau apa yang Anda lakukan (meskipun saya akan mengingatkan bahwa apa yang mungkin benar bagi saya, tidak harus berlaku untuk Anda).

Seperti biasa, komentar dan umpan balik dipersilahkan. Juga, jangan lupa untuk mengikuti saya di Twitter.

Mencoba mendaki gunung? ini seperti apa (gambar dapat dikenakan hak cipta).
  1. Sukses adalah 1% 'pas pasar produk', 99% tekad.

Tanyakan kepada sebagian besar investor, profesor sekolah bisnis, atau penulis kewirausahaan, dan mereka akan memberi tahu Anda bahwa faktor paling penting bagi kesuksesan startup adalah kesesuaian pasar produk. Begitu banyak yang telah ditulis dan dikatakan tentang kecocokan pasar-produk, sehingga prediktor kesuksesan yang sesungguhnya terlalu sering diabaikan.

Satu faktor yang akan menentukan kesuksesan jangka panjang Anda - baik sebagai pendiri maupun sebagai startup - adalah kemampuan Anda untuk membangun ketahanan, bertahan melalui masa-masa sulit dan tetap berpegang pada sasaran jangka panjang Anda dalam menghadapi kesulitan. Semua pendiri cepat atau lambat akan menghadapi kesulitan: orang-orang kunci pergi, uang habis, pelanggan membatalkan pilot, target penjualan gagal dll. Memiliki kekuatan untuk mengatasi tantangan ini jauh lebih penting daripada keberuntungan, rencana bisnis, atau kesesuaian pasar produk - yang akan tetap datang dengan grit. Bahkan di luar kewirausahaan, penelitian telah menunjukkan bahwa grit adalah prediktor kesuksesan nomor satu dalam hidup.

Jadi, Jika Anda serius tentang kewirausahaan, Anda harus mengembangkan kerangka kerja untuk menghadapi kesulitan yang tak terhindarkan yang akan Anda hadapi: mencari sumber inspirasi dan motivasi; membangun jaringan pendukung teman, keluarga dan mentor; berinvestasi dalam kesehatan fisik dan mental Anda; biasakan merenungkan kesalahan masa lalu (seperti menulis posting blog tentang itu ...); awasi mata Anda dalam jangka panjang dan belajarlah dari pengalaman orang lain. Tetapi lebih dari segalanya, ingatkan diri Anda bahwa tidak ada orang sukses yang pernah sampai di tempat mereka tanpa berurusan, dan mengalahkan kesulitan. Jika mereka bisa melakukannya, Anda juga bisa.

2. Orang-orang akan mengecewakan Anda. Atasi itu dan lanjutkan.

Idealisme dan kenyataan tidak selalu berjalan seiring. Sekitar setahun yang lalu, salah satu teman terdekat saya pada waktu itu memutuskan untuk meninggalkan Veho, hampir tanpa pemberitahuan, pada saat yang kritis dalam hidup saya dan kehidupan perusahaan. Ini merupakan pukulan besar bagi saya dan Veho, dan butuh waktu berbulan-bulan untuk pulih. Dua teman lain, dan bahkan beberapa orang yang saya lihat sebagai mentor, menghilang dari hidup saya tahun lalu tanpa pemberitahuan.

Salah satu hal paling sulit bagi saya untuk diterima adalah bahwa tidak semua orang menghargai kesetiaan dengan cara yang sama. Beberapa orang menyadari bahwa mereka tidak memiliki keberanian untuk naik bersama Anda ke puncak; yang lain memiliki prioritas yang berbeda dalam hidup; dan beberapa orang melihat dunia dengan sangat berbeda atau tidak membagikan nilai-nilai Anda. Tentu saja, ini tidak berarti Anda atau saya harus berkompromi pada integritas dan nilai-nilai orang yang bermitra dengan kami. Tetapi, Anda harus menerima kenyataan bahwa beberapa orang akan mengecewakan Anda. Semakin cepat Anda menerima ini, semakin cepat Anda akan bangkit kembali ketika hal ini terjadi.

Pelajari cara mengenali bendera merah dengan lebih baik, pikirkan apa yang dapat Anda lakukan dengan lebih baik lain kali, dan lanjutkan.

3. Kisah sukses startup terbesar dimulai dengan pemikiran pelawan.

Kisah-kisah sukses startup terbesar di zaman kita adalah para pendiri yang telah cukup berani untuk membayangkan pasar baru (Uber, Airbnb), bersaing dalam industri yang jenuh dengan cara yang sangat berbeda (Google), atau melakukan investasi infrastruktur yang tidak akan berani dilakukan orang lain. buat (Amazon). Ini bukan kebetulan. Hambatan untuk meluncurkan perusahaan saat ini sangat rendah sehingga setiap ide langsung sudah diuji, dan uang, oleh banyak pesaing. Perusahaan besar tidak dilahirkan dari melakukan sesuatu yang sedikit lebih baik. Mereka lahir dari pemikiran yang berbeda.

Tetapi sementara pemikiran pelawan didukung oleh teori bisnis yang luas ("Blue Ocean Strategy", "Zero to One", untuk beberapa nama), sangat sedikit investor pemula yang mempraktikkannya dalam kenyataan. Saya bahkan tidak dapat menghitung berapa kali saya diberi tahu oleh VC: "ide Anda tidak akan pernah berhasil", "Anda tidak akan pernah bisa mengukur", "Anda akan memiliki penilaian rendah", "mobil otonom akan membuat perusahaan Anda menjadi usang ”dan“ Uber akan memakanmu hidup-hidup. ” Ngomong-ngomong, VC yang sama, juga mengatakan hal yang serupa kepada pendiri Uber, Airbnb, Google atau Amazon ... (Kami akan kembali ke apakah Anda harus mendengarkan VC nanti).

4. Hanya bermitra dengan orang-orang yang 100% selaras dengan motivasi Anda.

Keputusan paling penting yang akan Anda buat sebagai pendiri (dan bisa dibilang - dalam hidup) adalah orang-orang yang bekerja sama dengan Anda. Dan Anda harus sangat, sangat yakin mereka sepenuhnya selaras dengan apa yang ingin Anda bangun dan merasa nyaman dengan risiko yang ditimbulkan oleh visi Anda.

Saya belajar pelajaran berharga ini segera setelah lulus dari HBS. Rekan pendiri saya saat itu dan saya baru saja kembali dari wawancara dengan Y Combinator - yang mengkritik model bisnis kami. Salah satu pendiri saya mulai mengadvokasi bahwa kita harus berporos ke bisnis yang sama sekali berbeda karena dia tidak setuju dengan mengambil risiko bisnis yang diserap Veho pada saat itu (ingat, kita sedang mencoba merevolusi industri tua yang besar - itu tidak mudah sesuatu yang harus dikerjakan). Kami berdebat selama berbulan-bulan, dan ketika kami tidak bisa menyelesaikannya - ia memutuskan untuk pindah ke kesempatan yang berbeda (syukurlah kami bisa menjaga persahabatan kami). Pada saat itu kami telah menghabiskan waktu berbulan-bulan yang berharga dan menghabiskan sebagian besar uang investasi kami.

Tidak ada benar atau salah dalam memiliki motivasi tertentu. Setiap orang berhak memiliki profil risiko sendiri. Namun, seperti segala sesuatu dalam hidup, perusahaan juga memiliki rasio risiko-imbalan. Dan mereka yang bertujuan menjadi besar secara alami perlu mengambil lebih banyak risiko. Jika Anda bertujuan tinggi dan mau mengambil risiko, sangat penting bagi Anda untuk memilih mitra yang benar-benar siap dengan tujuan yang ingin Anda tuju. Pelajaran ini tidak terbatas pada pendiri saja. Sebagai perpanjangan, ini juga berlaku untuk karyawan, investor, penasihat, dan bahkan pelanggan awal.

5. "Memimpin dengan konsensus" tidak berhasil. Sebaliknya, merangkul "tidak setuju dan berkomitmen".

HBS melatih saya untuk menjadi pemimpin yang lebih empatik. Tapi saya mengambilnya dengan cara yang salah. Pada masa-masa awal Veho, saya melembagakan budaya yang memberi setiap orang pendapat yang sama tentang arah perusahaan. Tujuan saya adalah memberdayakan mitra saya saat itu sebagai pembuat keputusan, dan mendorong mereka untuk sepenuhnya mendukung misi kami. Tetapi begitu perselisihan muncul, hampir tidak mungkin membuat keputusan. Kami mendapati diri kami menghabiskan waktu berjam-jam untuk meyakinkan satu sama lain, tetapi tidak berhasil, dan semakin frustrasi dengan kemajuan kami yang lambat.

Bantulah diri Anda sendiri dan hindari kesalahan saya.

Keputusan membutuhkan orang tua, dan orang tua perlu otonomi. Anda tentu tidak perlu, dan tidak boleh, membuat SETIAP KEPUTUSAN di perusahaan Anda. Jarang kediktatoran bekerja. Tetapi pastikan untuk secara eksplisit mendefinisikan, untuk Anda dan orang lain, apa yang penting bagi Anda untuk memiliki keputusan akhir. Dan juga, apa yang penting bagi para pemimpin lain dalam organisasi untuk memiliki keputusan akhir.

Salah satu pendiri saya, Fred, sering berbicara tentang sistem Holacracy. Orang pintar lain - Jeff Bezos, berbicara tentang pendekatan “tidak setuju dan berkomitmen” dalam pengambilan keputusan. Keduanya memprioritaskan hal yang sama. Memutuskan cepat dan bergerak di suatu tempat, bahkan dengan mengorbankan kesalahan tertentu, jauh lebih baik daripada memutuskan lambat dan tidak bergerak ke mana pun.

6. Traksi mengalahkan segalanya.

Sekitar dua tahun yang lalu, saya mengajukan perusahaan saya (masih pada tahap ide) kepada seorang investor VC. "Jika ini idemu, kamu harus berhenti sekarang dan pergi mencari pekerjaan," katanya. Serius. Empat bulan kemudian - ketika investor yang sama mendengar bahwa Veho telah mengirimkan ribuan paket dengan pengemudi crowdsourced, dia mengirimi saya email: 'Mari kita bertemu lagi. Saya ingin membawa mitra bisnis saya juga! ". Investor skeptis lain yang telah duduk di pinggir lapangan ingin segera setelah mereka mencium kesuksesan.

Karena tidak ada yang bisa memprediksi masa depan, itu benar-benar tidak masalah apa yang orang pikirkan tentang ide Anda - ini semua adalah spekulasi. Anda percaya pada ide Anda? Temukan cara untuk membuatnya bekerja. Dan ketika Anda membuatnya bekerja - pastikan untuk berbagi daya tarik Anda dengan orang-orang skeptis. Pengalaman saya adalah bahwa bahkan sedikit data dapat dengan cepat mengubah pikiran orang.

7. VC tidak tahu.

Sebagai wirausahawan muda, jika Anda menggalang dana untuk pertama kalinya, Anda akan cenderung mendengarkan pendapat calon investor lebih dari yang seharusnya. Benar, VC melihat banyak startup; beberapa dari mereka memiliki kesuksesan. Mereka melihat jenis teknologi dan model bisnis mana yang cenderung menarik lebih banyak dana, dan yang - rata-rata - menghasilkan pengembalian yang lebih tinggi. Jika Anda agak tidak berpengalaman, tergoda untuk keliru mengira pendapat investor VC adalah kebenaran yang kuat.

Selalu ingatkan diri Anda bahwa tidak ada VC yang tahu tentang bisnis Anda sebanyak yang Anda tahu. Tidak mungkin bagi investor mana pun, bahkan yang paling pintar dan paling berpengalaman, untuk melihat melalui semua lubang dan peluang, mencerna semua data, menilai kemampuan Anda sebagai pendiri, dan memprediksi ke mana arah pasar - apalagi dalam 20 –30 menit percakapan. Selain itu, setiap VC hanya melakukan beberapa investasi per tahun, dan mengatakan 'tidak' kepada para pendiri jauh lebih sering daripada 'ya'. Jadi mereka sangat terlatih dalam mencari alasan mengapa mereka tidak boleh berinvestasi.

Meskipun mendengarkan para profesional yang berpengalaman itu bermanfaat, jangan pernah mengganti pendapat dan analisis Anda sendiri dengan pendapat mereka. Ingatlah bahwa NOBODY dapat memprediksi masa depan, dan bahwa setiap VC hebat telah melewati beberapa perusahaan luar biasa. Anda mungkin salah satu dari perusahaan-perusahaan ini.

Omong-omong, teknik yang baik untuk mendapatkan lebih banyak 'ya' daripada 'tidak' adalah menginvestasikan waktu dalam mendidik investor tentang pasar Anda, posisikan diri Anda sebagai seorang ahli, dan kumpulkan data untuk menyangkal kekhawatiran mereka. Atau hanya fokus pada investor yang sudah mengerti bidang Anda. Ini akan membuat hidup Anda lebih mudah.

8. Jadikan 'tantang kebijaksanaan konvensional' sebagai sifat kedua Anda.

Hanya karena seseorang mengatakan sesuatu, itu tidak menjadi kenyataan. Salah satu contoh adalah gagasan bahwa pendiri hanya boleh memulai perusahaan di mana ada 'pasaran pendiri-pasar', yaitu di pasar yang sudah sangat mereka kenal (bayangkan tukang menjual perangkat lunak ke tukang atau ibu memasarkan popok ke ibu). Tentu saja, VCs menyukai 'pasar pendiri' karena ini mengurangi risiko mereka sendiri berinvestasi pada seseorang yang bukan ahli dalam ruang mereka. Tapi, sejak kapan Anda harus mendengarkan VC ??

Jeff Bezos tidak ada hubungannya dengan menjual buku, atau e-commerce, sebelum memulai Amazon. Herb Kelleher - pendiri Southwest Airlines sebelumnya adalah pengacara litigasi dan tidak tahu apa-apa tentang memulai penerbangan. Mark Zuckerberg jauh dari menjadi orang yang paling 'sosial' sebagai pendiri platform media sosial terbesar di dunia; Para pendiri Airbnb tidak memiliki pengalaman dalam hal keramahan; Haim Saban tidak pernah menghasilkan rekor dalam hidupnya sebelum memulai label rekaman dan menjadi salah satu orang terkaya di Amerika; dan daftarnya terus berlanjut (percayalah, ini daftar yang sangat panjang). Tak satu pun dari orang-orang ini akan berhasil jika mereka mengikuti kebijaksanaan konvensional.

Dalam dua tahun terakhir saya telah mendengar setiap jenis kebijaksanaan konvensional tentang Veho: "logistik adalah industri yang buruk untuk pemula", "operasi bisnis berat selalu mendapatkan penilaian rendah", "Anda tidak akan pernah bisa merekrut driver yang cukup" dan "otonom mobil akan mengacaukan semuanya besok pagi ”dll. Saya mendengarkan, memikirkannya sebentar, dan melanjutkan. Dan seharusnya Anda juga.

9. Buat keputusan sulit, sebelumnya.

Sementara banyak pendiri mematuhi aturan "merekrut lambat, cepat", ada sesuatu yang dingin, hampir kejam, dalam gagasan bahwa orang dapat kehilangan pekerjaan mereka begitu cepat. Namun, melalui pengalaman saya sendiri untuk berpisah dari para pendiri, saya belajar bahwa semakin cepat Anda menjalankan keputusan yang sulit, semakin baik bagi semua orang yang terlibat. Dalam kasus saya, saya telah bekerja dengan salah satu pendiri yang tidak selaras dengan visi saya untuk perusahaan. Saya mencoba berkompromi, mencari jalan tengah di antara apa yang ingin kami bangun, dan kami tidak berhasil. Kami butuh berbulan-bulan, dan uang investasi yang signifikan, dan banyak argumen untuk sepenuhnya merangkul apa yang sudah jelas untuk waktu yang lama: kami berteman baik, tetapi tidak dimaksudkan untuk menjadi co-founder yang baik.

Waktu adalah uang, dan sakit kepala dapat merugikan kesehatan Anda. Bantulah dirimu sendiri dan jangan menghindari kenyataan. Jika sesuatu tidak akan berhasil - jauh lebih baik untuk membatalkannya lebih awal.

10. Jika Anda tidak menghargai waktu Anda sendiri - tidak ada orang lain yang mau.

Adalah hal yang umum bagi pendiri yang tidak berpengalaman untuk sangat berterima kasih kepada VC, penasihat atau pelanggan potensial karena menghabiskan waktu bersama Anda. Tetapi jangan membuat kesalahan dengan berpikir bahwa mereka melakukan kebaikan bagi Anda. Jika mereka tidak menganggap berbicara dengan Anda sepadan dengan waktu mereka, mereka tidak akan melakukan pertemuan itu sejak awal.

Saya belajar pelajaran yang sangat berharga ketika seorang rekan di VC besar berbasis di Boston membuat kami menunggu di luar kantornya selama 40 menit dari waktu pertemuan yang dijadwalkan. Ketika saya duduk di sana, saya dapat melihat bahwa dia tidak berbicara di telepon atau melakukan sesuatu yang tampak mendesak, tetapi mungkin menjawab beberapa email. Dan dia tidak akan berhenti sejenak untuk meminta maaf atas penantiannya. Ketika kami akhirnya berjalan masuk, aku memutuskan untuk dengan hormat mengonfrontasinya tentang hal ini. "Bisakah aku memberimu umpan balik?" Saya bertanya. "... Saya menghargai Anda meluangkan waktu hari ini, tetapi apakah Anda setuju bahwa waktu kita juga berharga? Kami menjalankan sebuah perusahaan, juggling antara pertemuan pelanggan, penggalangan dana dan operasi, dan harus mengatakan tidak pada dua pertemuan lain sore ini untuk bertemu Anda. Dan sejujurnya - dengan membiarkan kami menunggu selama 40 menit, saya merasa Anda tidak menghargai waktu kami. ” Tidak perlu dikatakan, investor ini tidak melihat umpan balik ini datang. Dia mengambil 3 detik untuk memikirkannya, lalu berkata: "Anda benar sekali, saya sangat minta maaf." Dia tidak pernah membuat kita menunggu lagi.

Saya mengambil pendekatan ini dengan calon investor dan pelanggan lain, bahkan di perusahaan besar. Ini berfungsi 95% dari waktu (dan dengan 5% lainnya Anda mungkin tidak harus bertemu orang itu). Ini membantu mengingatkan pihak lawan Anda bahwa mereka tidak melakukan sesuatu untuk Anda - mereka sebenarnya ingin berbicara dengan Anda. Dan itu membantu mereka melihat Anda sebagai orang yang serius yang harus mereka hormati seperti orang lain.

Anda sibuk membangun perusahaan. Jangan biarkan siapa pun membuang-buang waktu Anda (gambar mungkin tunduk pada hak cipta).

11. Jangan pernah kompromi reputasi Anda.

VC dan komunitas wirausaha lebih kecil dari yang Anda pikirkan. Dan Internet membuatnya semakin kecil. Orang-orang AKAN melakukan pekerjaan rumah mereka tentang Anda sebelum mereka bergabung dengan perusahaan Anda, berinvestasi pada Anda atau menulis artikel tentang Anda. Noda reputasi sulit dibersihkan, jadi cobalah untuk menghindarinya sebanyak mungkin.

Satu kesalahan umum yang saya buat pada hari-hari awal Veho adalah fokus menjual visi besar kepada investor, dan pada saat yang sama menyapu segala yang tidak positif tentang bisnis di bawah karpet. Saya melakukan upaya sadar untuk menghindari diskusi tentang tantangan, kekhawatiran, atau hipotesis kami yang belum kami buktikan. Tetapi segera saya mengetahui bahwa menyembunyikan sesuatu adalah kontraproduktif. Pertama, karena orang tahu cepat atau lambat. Kedua, karena ketika mereka tahu - itu mencerminkan negatif pada Anda sebagai pendiri.

Hanya pendiri yang berpikir jangka pendek membahayakan reputasi mereka. Jika Anda berpikir jangka panjang, Anda harus mengembangkan kebiasaan jujur ​​dengan investor, mitra, dan pelanggan.

Hindari terlalu menjanjikan, dan cobalah mengikuti setiap jabat tangan - bahkan yang Anda sesali (tentu saja ada pengecualian tetapi sangat sedikit). Anda mungkin kehilangan term-sheet potensial di sana-sini, tetapi Anda akan mendapatkan lebih banyak kepercayaan dan rasa hormat yang akan membantu Anda di jalan ketika itu benar-benar penting.

(gambar mungkin tunduk pada hak cipta).

12. Pada akhirnya, yang paling penting adalah bagaimana Anda melihat diri sendiri.

Meskipun tetap rendah hati selalu merupakan hal yang baik, jangan terlalu memperhatikan apa yang dikatakan atau dipikirkan orang lain. Kewirausahaan bisa menjadi jalan yang sepi, tetapi jika Anda hidup dengan nilai-nilai Anda, mengejar hasrat Anda, dan memperlakukan orang dengan adil dan terhormat - Anda harus merasa benar-benar baik tentang diri Anda sendiri.

Akan selalu ada skeptis, penentang dan kritik - dan mereka akan terus menjalani kehidupan konvensional, tanpa risiko dan tanpa inspirasi saat Anda pergi keluar dan mengubah dunia.

Jangan biarkan siapa pun menghentikan Anda.

Membangun!

Aku ta

Ikuti saya di Twitter.